Kansrijke fietsbroeders

Precies vijftig jaar nadat Charly Gaul de Tour won, heeft Luxemburg aan de vooravond van de 95ste Ronde van Frankrijk opnieuw een favoriet – sterker, het zijn er twee: Frünk en Andy Schleck. In die volgorde. Want Frünk, geboren op 15 april 1980 in het Luxemburgse Monfort-les- Bains, is de oudste van de twee broers en heeft tot nu toe het meest gewonnen. In 2006 versloeg hij onder anderen Michael Boogerd in de Amstel Gold Race en won hij op 14 juli de Touretappe naar Alpe d’Huez. Dit jaar werd hij tweede in de Gold Race (achter Daniel Cunego die dit jaar ook de Tour rijdt) en derde in de Ardennenklassieker Luik-Bastenaken-Luik.

Andy, geboren op 10 juni 1985, wordt gezien als de talentvolste van de twee. Hij baarde vorig jaar opzien door bij zijn debuut zomaar tweede te worden in het eindklassement van de Ronde van Italië. In april werd hij, direct achter Frünk, vierde in Luik nadat hij de koers samen met hem ’gekleurd’ had. Vlak voor het einde van de koers reden de twee broers en ploegmaats van CSC samen in de kopgroep waartoe ook mede-Tourfavoriet Alessandro Valverde en Davide Rebellin behoorden. De broertjes probeerden hun concurrenten uit te putten door om de beurt weg te springen. Ze redden het net niet ’samen’ de koers te winnen, maar ’een familiepodium’ was dichtbij.

Dat familie-element is belangrijk. Vader Johnny Schleck, 66 inmiddels, was ook profwielrenner en zag al vroeg dat zijn zoons wel eens meer zouden kunnen bereiken dan hij ooit gedaan had. Johnny was een goede knecht van grote renners als Jacques Anquetil en Jan Janssen. Nog net iets steviger en geblokter dan zijn zoons nam hij als amateur deel aan de Olympische Spelen in Tokio (1964) en reed hij als professional tussen 1965 en 1973 zeven keer de Tour de France uit. Zijn hoogste klassering: negentiende in 1970. Tweemaal werd John kampioen van Luxemburg. In een interview met de Franse sportkrant L’üquipe zei hij in 2006 dat het wielrennen vooral een manier is om iets van de wereld te kunnen zien. Die drang om te reizen had hij van zijn vader, die vrachtwagenchauffeur was. Het wielrennen zelf stond in geen verhouding tot het huidige niveau. Zo kreeg Johnny als knecht door zijn ploegleider bij gebrek aan materiaal een minder goede versnelling op zijn fiets gemonteerd dan zijn kopmannen, hetgeen hem bij de beklimming van een berg als de Mont Ventoux in 1967 – Schleck zag er Tommy Simpson sterven – maar liefst ruim 15 minuten scheelde. Ook mochten de renners, zo vertelde Johnny in 2006 aan L’üquipe, geen drank aannemen van hun eigen ploegleiders. „En dus dronken wij alles wat we onderweg kregen aangeboden. Dat zou nu ondenkbaar zijn.”

Een moeder hebben de gebroeders Schleck ook. Nog meer dan haar man lijkt Gabi Schleck de sleutel van alle succes: Andy woont nog steeds thuis in ’Hotel mamma’, terwijl ook Frünk zijn geboorteplaats nog niet verlaten heeft. Hoe het ook zij, de twee Luxemburgse publiekslievelingen hebben veel mee. Beide renners hebben de lange, ranke gestalte van het type Van der Velde. En ondanks de opmerking van oud-renner en NOS-commentator Maarten Ducrot vorig jaar dat Frünk tijdens een zware Alpenklim ’zat te kronkelen als een aal op zijn fiets’, verraadt ook hun stijl een mooie combinatie van kracht en souplesse. Voeg daarbij het feit dat ze, net als Thomas Dekker, goed gebekt zijn en je ligt zo een lengte voor op de krekels, muizen en haasjes die het peloton al jaren in meerderheid bevolken.

Of Frünk en Andy hun favorietenrol in Frankrijk dit jaar al echt waar kunnen maken is de vraag. Andy lijkt nog net wat te jong en onervaren, terwijl Frünk ondanks zijn klasse ook een brekebeen is gebleken. Nadat hij dit seizoen eerder al gevallen was in Parijs-Nice en de Waalse Pijl, schoot hij op 18 juni tijdens de vierde rit in de Ronde van Zwitserland in de afdaling op weg naar Caslano over de vangrail in een ravijn. Hij kwam er met de schrik af, maar het tekent hem wel. Op beslissende momenten wil Frünk wel eens te veel dromen en de concentratie verliezen. Voor hem te hopen dat de waarschuwing in de bergen dit jaar net op tijd kwam.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden