KANKER

Dat roken direct verband houdt met het risico op kanker, lijkt nu ook op DNA-niveau aangetoond.

Onderzoekers van de Johns Hopkins university school of medicine hebben aangetoond dat het zogeheten p53 gen, dat normaal gesproken de groei en verspreiding van kanker remt, bij rokers afwijkingen vertoont.

De onderzoekers zochten in tumoren van 129 patiënten met kanker in het hoofd of in de nek naar mutaties in het p53 gen. Ze ontdekten dat de patiënten die rookten twee maal zo veel kans liepen op een afwijking als de nietrokers. Patiënten die rookten èn alcohol dronken, hadden 3,5 maal meer kans op een gemuteerd p53 gen dan geheelonthouders.

Bij een op de drie rokers werden mutaties in het p53 gen aangetroffen. Onder de geheelonthouders had slechts 17 procent een afwijkend gen. Elke onderzochte roker maakte gedurende twintig jaar dagelijks een pakje leeg, elke drinker die aan het onderzoek meedeed dronk tenminste een glas 'zware' alcohol per dag.

Volgens de onderzoekers, die hun bevindingen publiceerden in het New England journal of medicine (16/3) is er niet eerder zo'n sterk 'moleculair bewijs' gevonden voor het verband tussen roken en afwijkingen in het DNA.

En hoewel er alleen mensen met kanker in het hoofd en in de nek zijn onderzocht, zouden de resultaten van de studie van toepassing zijn op alle soorten kanker die met roken in verband worden gebracht.

De onderzoekers denken dat het nu wellicht mogelijk wordt om roken als een specifieke oorzaak voor een individueel geval van kanker aan te wijzen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden