Kan teamspeler Luuk de Jong leveren nu PSV hem zo hard nodig heeft?

Luuk de Jong heeft vlak voor tijd de 2-2 gescoord in het uitduel met FC Utrecht, eerder deze maand. Beeld BSR Agency

PSV maakt na de winterstop een moeilijke fase door. In de titelrace met Ajax zijn veel ogen gericht op aanvoerder en topscorer Luuk de Jong, zeker nu Feyenoord zondag op bezoek komt. Kan hij zijn ploeg bij de hand nemen?

Als koploper PSV het zondagmiddag (14.30 uur) tegen Feyenoord opneemt, zullen vele ogen gericht zijn op centrumspits Luuk de Jong (28).

Kan De Jong, PSV’s aanvoerder en topscorer van de eredivisie (twintig doelpunten in 22 competitiewedstrijden), zijn team bij de hand nemen, juist nu het elftal hem zo nodig heeft? Dat is de vraag.

PSV, dat een voorsprong van vier punten verdedigt op achtervolger Ajax, beleefde een matige competitiehervatting. In de vijf wedstrijden na de winterstop werd er drie keer gelijkgespeeld. Op bezoek bij FC Emmen, FC Utrecht en SC Heerenveen eindigde het telkens in 2-2.

Paniek? Niet bij De Jong. Hij wees afgelopen week op de statistieken. PSV kreeg in de tweede seizoens­helft niet significant meer schoten tegen, wel meer doelpunten. En zelf creëerde PSV nagenoeg evenveel kansen, al was de productiviteit dit keer net onvoldoende om wedstrijden te winnen. Conclusie: PSV moet onverstoorbaar blijven, zoals het dat het hele seizoen al is.

Mooie test

Lastig? Voor De Jong is het in ieder geval een mooie test. In het seizoen 2016/2017, toen PSV als regerend landskampioen de druk niet aankon en Feyenoord de titel opeiste, kon De Jong zijn elftal niet in de juiste richting sturen. Zeker niet met doelpunten. Slechts acht keer vond hij destijds het net. “Misschien voel ik me soms té verantwoordelijk in het veld”, zei De Jong er toen over in het AD. “Dan wil ik te veel doen en ga ik te veel nadenken.”

Voor Remko Pasveer, momenteel doelman bij Vitesse, is dat een herkenbaar verhaal. Hij was in het seizoen 2016/2017 reservekeeper achter Jeroen Zoet bij PSV. “Luuk is een echte teamspeler”, vindt Pasveer. “Hij wilde toen te veel doen. Dat kwam hem niet ten goede. Soms, als hij weer eens niet had gescoord, zag je de moedeloosheid van hem afstralen. Luuk is alleen geen opgever. Hij gaat altijd vol gas.”

Samen met Sander Roege, oud-prof en voormalig sportpsycholoog bij PSV, werkte De Jong aan het mentale aspect. “Dat doen ze bij PSV heel goed”, meent Pasveer. “Op het moment dat je als spits niet scoort en even uit vorm bent, wordt dat nog eens extra versterkt door de pers en het publiek. PSV bouwt rust rondom de spelers. Bepaalde spelers, zoals Luuk, kan dat houvast geven.”

Arbeidsethos

Analist Kenneth Perez, die nog een jaar samenspeelde met De Jong bij FC Twente, was diep onder de indruk van het arbeidsethos van zijn jongere collega. “Luuk heeft een geweldige mentaliteit”, looft Perez. “Qua mentaliteit is hij wat mij betreft een voorbeeld voor veel jonge spelers. In de zin van: hoe je er óók kan komen.”

Maar alle juichverhalen rond De Jong vindt Perez een beetje overdreven. “Luuk doet het, met al zijn beperkingen, echt fantastisch bij PSV”, relativeert Perez. “Hij heeft een gebrekkige techniek en een matige aanname, maar wel een enorm doorzettingsvermogen. Daarnaast kan hij waanzinnig goed koppen.”

Pasveer is het eens met Perez. “Voor Nederlandse begrippen is Luuk een prima spits”, beaamt hij. In het buitenland probeerde De Jong het bij het Duitse Borussia Mönchengladbach en het Engelse Newcastle United, maar daar slaagde hij niet. In de lager gerangschikte eredivisie, waar De Jong nu bezig is aan zijn vijfde seizoen bij PSV, heeft de spits zich herpakt.

“Luuk heeft de kwaliteit om altijd maar te blijven gaan”, meent Pasveer. “Het is geen toeval dat Luuk in het laatste deel van een wedstrijd vaak scoort. Hij blijft geloof houden. Daarnaast maakt het hem niet uit of hij nu op een slecht veld of op kunstgras speelt. Als teamgenoot is dat zo prettig. Je kunt Luuk altijd zoeken. Hij is een killer.”

Zondagmiddag zal blijken of De Jong bestand is tegen de druk en of hij zijn elftal bij de hand kan nemen. De statistieken stemmen hem in ieder geval positief: PSV verloor op 18 september 2016 voor het laatst een competitiewedstrijd in eigen huis. Tegenstander was toen ook Feyenoord.

Lees ook:

PSV is er misschien te veel in gaan geloven het betere team te zijn

PSV ontsnapte door een late treffer van invaller Malen aan een nederlaag in Heerenveen. Door het 2-2 gelijkspel liep het totaal aan verliespunten na de winterstop op tot zes.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden