Kan de charmante VVD-voorzitter Henry Keizer dit recht praten?

Beeld Merlin Daleman

De VVD hecht aan integriteit. Voorzitter Keizer is nu in opspraak vanwege zijn bedrijf. Vandaag geeft hij uitleg.

Weinig partijvoorzitters zijn zo populair als Henry Keizer. Ruim twee jaar bestiert deze charmante man nu de liberalen, waarin hij een volstrekt in zichzelf vastgedraaide cultuur van regiobestuurtjes en dito afdelingen wist open te breken.

“Die voorzitter van jullie is geweldig”, zei buitenstaander Hugo Borst afgelopen najaar op het VVD-congres, nadat hij een tijd had gadegeslagen hoe Keizer een publiek van duizenden wist te mennen met vrolijke, ontspannen kwinkslagen en de nodige relativering. Hugo Borst was met zijn strijdmakker Karin Gaemers te gast bij de VVD om er, zoals ook bij alle andere partijen, te pleiten voor meer geld voor de verpleeghuizen.

De VVD gaf voor het eerst actievoerders een podium. Ook vergaderen met wie maar wilde komen was nieuw. Niet-leden konden zelfs bij stemmingen met handopsteken hun mening geven. Het was een kleine revolutie. “Meneer de voorzitter, sommige van deze stemmen worden uitgebracht door niet-leden”, zei een bezorgde dame. Keizer: “Mevrouw, er hebben zich tweeduizend VVD-leden aangemeld voor vandaag. Sommige mensen hier zijn geen lid. Het zal wel meevallen denk ik.” En dat was het.

Crematoria

Keizer doet het VVD-voorzitterschap in zijn vrije tijd, onbezoldigd. Hij verdient sinds twintig jaar zijn brood met een bedrijf in crematorium-benodigdheden, dat de Facultatieve Groep heet. Het is de voortzetting van de ‘Koninklijke vereniging voor facultatieve crematie’, opgericht in 1874, toen cremeren in Nederland nog niet was toegestaan. De leden van de vereniging beijverden zich voor toestemming.

Na bijna anderhalve eeuw is dat vereniginkje uitgegroeid tot een imperium - een keizerrijk, zo wordt de laatste dagen wel gezegd. Het bedrijf heeft tentakels in grote delen van het internationale lijkbezorgingswezen. In Nederland bezit het onder andere crematorium Westerveld in Driehuis, in Frankrijk is een divisie die heel groot is op het gebied van vervoer van overledenen. De omzet van de onderneming loopt in de miljoenen.

Transactie

Tot vijf jaar geleden waren de leden van de vereniging eigenaar. Toen werd tot verkoop besloten. Alle aandelen gingen over naar de beheermaatschappij van het bedrijf, geleid door Keizer. Die transactie ligt nu onder vuur. Onderzoeksjournalisten van het online-platform 'Follow the Money' spitten door de financiële rapporten van het bedrijf en schreven afgelopen weekeinde een artikel. Onder de kop ‘de rücksichtslose zelfverrijking van een politiek zwaargewicht’ beschreven ze dat die aimabele Henry Keizer in 2012, met drie zakenpartners, het bedrijf ‘voor een schijntje’ wist te verwerven.

Uit de gepubliceerde jaarcijfers uit 2012 zou blijken dat Keizer en zijn kompanen geen 31 miljoen euro betaalden, wat de aandelen volgens dat jaarverslag waard waren, maar slechts 30.000 euro.

Hoogleraar accountancy Marcel Pheijffer onderzocht eerder deze week de jaarrekeningen op verzoek van het tv-programma ‘Nieuwsuur’. ‘Opmerkelijk’, concludeerde ook hij. “Keizer zat aan beide kanten van de tafel.”

‘Er is absoluut niets van waar’, zegt Keizer sindsdien. In de berichten van Follow the Money zouden schulden niet zijn meegenomen. Welke dat zijn, is nog niet opgehelderd, evenmin de vraag waarom die niet in de jaarrekening staan.

Integriteit

Intussen neemt de spanning in de VVD, de grootste partij van Nederland toe. De partij heeft wat betreft integriteit geen beste jaren achter de rug, flink wat VVD-bestuurders en volksvertegenwoordigers kwamen in opspraak. De vorige partijvoorzitter tuigde in 2012 zelfs speciaal een integriteitscode op, omdat duidelijk moest zijn dat de partij ‘zelfverrijking een schande vindt’. Met bestuurders en volksvertegenwoordigers die zelfs maar de schijn tegen hadden, werd korte metten gemaakt.

Nu de commotie partijvoorzitter Keizer zelf aangaat, reageert de partij als verlamd. Weinig VVD’ers willen iets kwijt over de zaak. Alleen het Drentse partijkopstuk Bert Homan, drie jaar geleden verliezer van Keizer in de strijd om het partijvoorzitterschap, uit zich. “Absolute openheid is geboden”, zegt hij. “Voor de VVD en zelfs de kabinetsformatie.” Over drie weken zal Keizer als voorzitter worden herkozen, zonder tegenkandidaten.

Vandaag probeert Keizer de beschuldiging van zelfverrijking te weerleggen. Enkele ‘geselecteerde journalisten’ zullen van hem en zijn financiële man Jaap de Bruin nadere uitleg krijgen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden