Kan Alberto Contador zich nog een keer oprichten?

Spaanse wielrenner mikt op de dubbel. Genoegdoening is zijn leidmotief.

Alberto Contador wil als gepensioneerd coureur het collectieve geheugen ingaan als een campionissimo. Niet als Fausto Coppi voor alle duidelijkheid, maar wel als een groot kampioen wiens statuur vergelijkbaar is met dat van de Italiaanse grootmeester. Coppi won als eerste renner de dubbel Giro-Tour (1949). Contador hoopt in zijn voetsporen te treden.

Hij is er klaar voor, de Giro d'Italia. Zo klaar als je maar kan zijn, liet Contador deze week strijdlustig optekenen in de Spaanse krant AS. Over de Tour geen woord. Begrijpelijk. Eerst de Ronde van Italië tot een goed einde brengen.

Dat is al een loodzware opgave van zichzelf. De Giro-directie heeft de openingsweek ingeruimd met een paar stevige klimetappes. Gevraagd naar zijn strijdplan voor de Giro, die vandaag met een individuele tijdrit begint, toonde de 32-jarige Madrileen zich een stukje gereserveerder. Die eerste dagen schadevrij doorkomen, is zijn opzet. En dan in de laatste week toeslaan in de Dolomieten en Alpen.

Contador zou de eerste renner zijn sinds Marco Pantani in 1998 die het huzarenstukje Tour-Giro op zijn naam zet. Illustratief voor de moeilijkheidsgraad van deze onderneming is dat het slechts zeven coureurs lukte in hetzelfde jaar deze twee grote ronden te winnen: Miguel Indurain, Stephen Roche, Bernard Hinault, Eddy Merckx, Jacques Anquetil, Coppi en Pantani.

Over zijn beweegredenen zei Contador dat je als coureur altijd herinnerd zult worden om je grote zeges. Maar dat je pas echt tot het wielerheiligdom toetreedt met deze dubbel op zak. "En er is nog iets anders: ik houd van mijn werk en ik wil ook dat het publiek geniet." Contador won in 2008 zowel de Giro als de Vuelta, niet de meest prestigieuze tweeklapper maar wel een met een erelijst waarop enkel de namen van Merckx en Giovanni Battaglin staan.

Contador spaarde zich dit voorjaar tot het ridicule af. Slechts drie wedstrijden reed hij. Teruggetrokken als een monnik op de berg El Teide op Tenerife, prepareerde de Spanjaard zich voor de loodzware maanden mei en juli. Motivatie, daar gaat het om, legde hij zijn strenge regime van eenzame trainingskilometers uit.

Genoegdoening is zijn andere leidmotief. Contador is nog steeds niet vergeten hoe hem de Tourzege van 2010 en de Girowinst een jaar later werd ontnomen nadat hij betrapt werd op clenbuterol. Nog altijd blijft hij bij zijn lezing dat het verboden middel in zijn biefstukje zat.

Is het reëel te veronderstellen dat Contador nog een keer zijn oude niveau haalt? Hij is in deze Giro tot grote favoriet gebombardeerd aangezien Chris Froome, Vincenzo Nibali en Nairo Quintana niet aan het vertrek staan vandaag (zie kader).

Zijn coach bij Tinkoff-Saxo meent dat wij de beste Contador nog niet hebben gezien. De Nederlander Steven de Jongh, die bijna dagelijks met Contador aan de telefoon hangt om diens voortgang te monitoren, zei afgelopen herfst in deze krant dat er maar één renner is met de potentie om de dubbel te winnen.

"Het gaat bij winnen tegenwoordig om de kleinste details", wierp Contador een rookgordijn op over zijn precieze preparaties. Bij Tinkoff-Saxo draait alles om de zomerstunt van de Madrileen. Hij krijgt deze weken Ivan Basso mee, tweevoudig Giro-winnaar. En Michael Rogers en Roman Kreuziger, twee ijzervreters uit de oude school.

Teambaas Oleg Tinkov zorgt onderweg voor de verbale ondersteuning. De steenrijke Russische eigenaar van Tinkoff-Saxo, die onlangs Bjarne Riis op straat zette omdat prestaties uitbleven, is onbescheiden over zijn bijdrage als tweede ploegleider. "Het wordt niet makkelijk voor de renners. Maar hoe groter de druk, hoe beter de resultaten."

Aantal Tour-favorieten mijdt zware Giro

De vraag moet eigenlijk zijn wie de 98ste Giro d'Italia zaterdag allemaal overslaan. Chris Froome om te beginnen. De Afrikaanse Brit laat het werk over aan zijn stand-in bij Team Sky Richie Porte. Een topresultaat neerzetten in twee grote ronden in hetzelfde jaar is Froome te gek. Afwezig om dezelfde reden zijn ook de laatste twee winnaars van de Ronde van Italië Vincenzo Nibali en Nairo Quintana.

Of de drie gelijk hebben, weten we pas na de Tour de France eind juli. Wie het etappeschema van deze Giro-editie beschouwt, krijg wellicht iets meer begrip voor hun motivatie. Zes aankomsten bergop, tel daarbij nog eens drie bergetappes en een individuele tijdrit van 60 kilometer en je begrijpt dat sommige Tour-favorieten liever hun krachten sparen voor Frankrijk.

Voor anderen, de Nederlander Steven Kruijswijk van LottoNL met name, is de Giro juist een hoofddoel. Kruijswijk, vaak geblesseerd geweest na zijn opmerkelijke debuut in Italië in 2011 (8ste), hoopt iets van zijn oude vorm terug te vinden in de meimaand.

Twaalf Nederlanders telt deze Giro. De meest succesvolle van hen is Pieter Weening. De 34-jarige Fries won vorig jaar een bergrit. In 2011 sloeg hij een dubbeslag door een etappe en meteen de roze leiderstrui te pakken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden