Kampong strijdend ten onder in play-offs

Amsterdam naar finale om kampioenschap in hoofdklasse hockey

Alexander Cox haalt nog maar eens een sigaret uit zijn pakje. Het is zondagmiddag iets na half vijf als de coach van hockeyclub Kampong de balans opmaakt na het derde, verloren duel in de halve finale van de play-offs tegen Amsterdam (3-1).

Achter hem treuren zijn spelers. Sommige huilen, andere kijken met een lege blik voor zich uit. "Trots zijn", verzucht Cox, terwijl hij naar zijn spelers knikt. "Ik vind 'trots' zo'n woord dat ouders tegen hun kinderen moeten zeggen." Maar vandaag even niet. "Ik ben waanzinnig trots op dit elftal", zegt hij ogenschijnlijk koel. Een trilling onder zijn oog vertelt iets anders.

Achter hem liggen weken van overleven. Kampong, dat in de eerste seizoenshelft was afgegleden naar het rechterrijtje, begon na de winterstop een indrukwekkende inhaalrace met zeven overwinningen en twee gelijke spelen. "We moesten elke week een finale spelen om de play-offs te halen", kijkt Cox terug op de tweede seizoenshelft. "Als we de play-offs nog wilden halen, mochten we niets laten liggen."

Kampong, vorig seizoen nog finalist in de strijd om het landskampioenschap, beleefde een indrukwekkende remonte onder Cox. Een opmars die op de slotdag pas resulteerde in een ticket voor de play-offs. Ternauwernood. Dat wel. Kampong sloot de competitie af als vierde, waardoor het in de play-offs stuitte op koploper Amsterdam.

Kampong veerde andermaal op. Op Koningsdag werd verrassend gewonnen van Amsterdam (4-2) en ook zaterdag, in het tweede duel, leek het crescendo te gaan. Tot twee minuten voor tijd. Amsterdam-spits Mirco Pruyser maakte in extremis gelijk, waarna Billy Bakker direct in de verlenging toesloeg en zo een derde, beslissende duel afdwong. "Mentaal hebben we het zo ongelofelijk zwaar gehad", zei Constantijn Jonker van Kampong over die mokerslag. "Je probeert elkaar op te peppen en jezelf in te prenten dat de knop is omgezet, ook al lieg je dan misschien een beetje tegen jezelf."

Ook Cox probeerde zijn spelers te motiveren voor het derde, beslissende duel. "Je moet teleurstelling omzetten in de zin om weer te spelen. Ik heb mijn jongens de waarheid verteld. Ik heb ze gezegd hoe ik dit team zie en hoe we de wedstrijd in moesten vliegen." Het mocht niet baten. Pruyser opende gisteren de score, Kampong kwam nog op gelijke hoogte via Jonker maar Nicky Leijs (strafcorner) en Bakker beslisten het duel. Martijn Havenga (Kampong) miste bij een gelijke stand nog een strafbal. "Het gaat erom dat je het afdwingt", vindt Cox. "Ik dacht dat we daarin op de goede weg waren. Helaas niet."

Amsterdam zal het in de finale moeten opnemen tegen regerend landskampioen Oranje Zwart, dat afrekende met HGC.

Het verlies van gisteren was een bittere teleurstelling voor Kampong, de club die zo naarstig smacht naar de eerste landstitel sinds 1985. Maar het gebeurde op een manier die Cox bevredigde. "Met strijd", zegt hij na zijn sigaret. "Mijn spelers bleven vechten. Dat verlang ik ook van ze." In Kampong weerspiegelt de coach, zoals de coach weerspiegelt in Kampong. "Ik strijd ook altijd op het scherp van de snede. Er zijn niet veel mensen die mij vriendelijk vinden, maar ik doe er alles aan om te winnen. Simpel."

Ook vrouwen van Amsterdam in finale

Ook de hockeysters van Amsterdam hebben zich geplaatst voor de strijd om het landskampioenschap. In de halve finale van de play-offs wonnen zij zaterdag hun tweede duel van SCHC (in een best of three). Het werd 2-0. Amsterdam zal het in de finale moeten opnemen tegen regerend landskampioen Den Bosch, dat in twee duels afrekende met Laren. Zaterdag eindigde het duel in 3-1. Voor Kim Lammers (35), spits van Laren, betekende dat het einde van haar carrière. De olympisch- en wereldkampioen heeft besloten te stoppen met tophockey. Donderdag beginnen de finales van de play-offs. Amsterdam gaat dan op bezoek bij Den Bosch.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden