Kai Verbij scheurt spier, laat 1000 meter op OKT schieten

Kai Verbij na de 500 meter tijdens het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) in Thialf.Beeld ANP

De route voor Kai Verbij naar de Olympische Spelen is na de 500 meter van woensdag een stuk moeilijker geworden. Bij zijn derde start in de race (Dai Dai Ntab startte twee keer vals), scheurde hij een spier in zijn bovenbeen. Hij zei af voor de rest van het toernooi en kan vandaag de duizend meter, zijn favoriete afstand, niet rijden.

Verbij (23) eindigde de rit wel, in een tijd die waarschijnlijk goed is voor plaatsing voor de Spelen. Maar meteen na zijn rit greep hij, half verborgen voor de camera, al naar de binnenkant van zijn rechter bovenbeen. Voor de televisie hield hij zich groot, voor de filmende pers in de catacomben ook. Maar voor de schrijvende pers zei hij af. Dat was al niet des Verbijs, die een van de eenvoudigst te benaderen schaatsers is. Maar de pijn was simpelweg te hevig.

In het ziekenhuis werd gisterochtend bevestigd wat al werd gevreesd: een bovenbeenspier van Verbij is gescheurd. Voor een spierscheuring staat normaal gesproken een herstel van zo’n vijf weken. De Spelen beginnen over ruim zes weken.

'Calamiteit'

Het geval-Verbij is vooral intrigerend voor de selectieprocedure voor de Spelen. Schaatsbond KNSB heeft in de selectieprocedure ruimte ingebouwd om eventueel iemand aan te wijzen op een afstand, als er op het OKT een ‘calamiteit’ plaatsvindt. Verbij is leider in de stand om de wereldbeker op de 1000 meter, wereldkampioen en Europees Kampioen sprint.

De grote vraag is dus of zo’n blessure ‘calamiteit genoeg’ is én of Verbij topper genoeg is om toch aangewezen te worden voor een startplek op de duizend meter. Technisch directeur van de KNSB Arie Koops geeft tijdens het toernooi geen antwoord op die vraag. Hij wil het gehele toernooi afwachten voordat hij uitsluitsel geeft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden