Juventus verdedigt ijzersterk

Club uit Turijn treft vanavond Real Madrid in halve finale Champions League

Met de nummers een en twee uit Spanje en de kampioenen uit Duitsland en Italië, gaat de Champions League deze week de beslissende fase in. Barcelona, Real Madrid, Bayern München en Juventus mogen zich rekenen tot de stamgasten bij de laatste vier. Zij bereikten vaker de halve finales dan andere clubs: Real Madrid 31 keer, Barcelona 30, Bayern München 25 en Juventus 22.

Van het kwartet vaste klanten is de aanwezigheid van Juventus het meest opvallend. De club uit Turijn, die vanavond in eigen huis Real Madrid treft, stond twaalf jaar geleden voor het laatst in de halve finales van de Champions League. Maar onder de nieuwe trainer Allegri heeft Juventus zich weer aan de Europese frontlinie gemeld. En dat deed de club met indrukwekkende cijfers.

Vooral defensief, voor een Italiaanse club niet zo verwonderlijk, overlegde Juventus een rapport met louter voldoendes. In de tien Champions League-wedstrijden werden maar vijf tegentreffers geïncasseerd en hield de club zesmaal de nul. En in de Serie A ging het dit seizoen niet anders. In de tot nu toe gespeelde 34 duels kreeg Juventus pas negentien doelpunten tegen.

Juventus stak in de eigen competitie huizenhoog boven de rest uit. Zaterdag werd, met nog vier wedstrijden te gaan, de vierde landstitel op rij behaald. Het tekende de kracht van Juventus, dat later deze maand ook in de finale van de Coppa Italia staat, maar de overmacht zei ook iets over de concurrentie in Italië. Met name de clubs uit Milaan stelden hevig teleur.

Dat Juventus verdedigend als een huis staat, is niet zo vreemd. Chiellini, Barzagli en Bonucci vormen al vier jaar de kern van de defensie, ook in de nationale ploeg. Met daarachter de nog altijd betrouwbare doelman Buffon. Deze 37-jarige sluitpost was er in 2003 ook bij tijdens de halve finales in de Champions League tegen Real Madrid. Juventus haalde de finale, waarin het na strafschoppen verloor van AC Milan.

Buffon is niet de enige dertiger in de selectie van Juventus en dat zou de clubleiding toch enige zorg moeten baren. Want de kampioen uit Turijn is met recht een Oude Dame. In de ploeg die vorige maand de laatste wedstrijd in de Champions League speelde, bij AS Monaco, waren de elf basispelers samen 336 jaar, gemiddeld ruim 30,5. Met zijn 22 jaar was Morata de enige speler jonger dan 27.

Vooralsnog zijn dat zorgen voor later, want sportief doen de 'oudjes' het momenteel erg goed. En dat terwijl in de aanloop naar dit seizoen de vraagtekens groot waren. De fans zagen het vorig jaar helemaal niet zitten in Allegri als opvolger van Conte, onder wie Juventus drie keer op rij kampioen was geworden. Allegri was ontslagen bij AC Milan, zijn reputatie was beschadigd. Wat kon hij betekeken voor Juventus?

Nog geen jaar later wordt Allegri op handen gedragen in Turijn. Hij slaagde erin van Juventus een nog beter team te maken, met naast de al aanwezige defensieve kracht, ook aanvallende kwaliteiten. Met name spits Tevez bloeide op onder het regime van Allegri. De Argentijnse spits is de huidige topscorer in de Serie A met twintig doelpunten. En in de Champions League scoorde hij ook al zes maal.

Allegri wordt vooral geroemd om zijn ontspannen houding. Hij houdt minder dan Conte vast aan strenge tactische systemen en geeft de spelers meer individuele vrijheden. Met zijn relaxte benadering veroverde hij al snel het vertrouwen van de Juve-spelers. Ook van Pirlo, de 35-jarige spelmaker, met wie hij bij AC Milan een moeizame relatie had. Pirlo vertrok naar Turijn, waar hij nu een vertrouwd koppel vormt met Allegri.

Met het bereiken van de Champions Leaguefinale kunnen Allegri en zijn manschappen het seizoen nog meer glans geven. De Italianen vertrouwen erop dat ze vandaag in de vijftigste thuiswedstrijd in de Champioen League afstand kunnen nemen van Real Madrid.

Van de laatste dertig Champions Leagueduels in eigen stadion verloor Juventus er slechts twee, beide keren van Bayern München.

Real zonder Benzema naar Turijn

Real Madrid moet het vandaag in het eerste duel in de halve finales van de Champions League tegen Juventus nog zonder Karim Benzema stellen.

De Franse spits is inmiddels weer in training na een knieblessure, maar wordt door coach Carlo Ancelotti niet meegenomen naar Turijn.

Gareth Bale is wel opgenomen in de twintig man tellende selectie. De Welshman maakte zaterdag in het competitieduel met Sevilla als invaller zijn rentree na een kuitkwetsuur.

Hij gaf meteen de voorzet waaruit Cristiano Ronaldo de 3-1 maakte. Het duel werd door Real met 3-2 gewonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden