Jurk en pruik zijn niet genoeg voor hertogin

(Trouw)

„Waarmee kan een meisje zich anders uitdrukken dan met hoeden en jurken", zegt de 18e eeuwse Georgina Spencer, onder torenhoge pruik.

De Hertogin van Devonshire paart Madonna-wijsheid aan Diana-verdriet, zo blijkt uit de film van Saul Dibb, gebaseerd op een bekroonde biografie van Amanda Foreman. Met wijlen prinses Diana – naar het schijnt verre familie – heeft de hertogin niet alleen haar meisjesnaam gemeen. Ze sluit ook, net als Diana, een gearrangeerd huwelijk met een machtige man die ze bewondert maar die zelf meer interesse toont in zijn honden en in het kamermeisje.

Acteur Ralph Fiennes is het wel toevertrouwd om van deze hertog van Devonshire een dweilerig sujet te maken. Een groteske, kille minnaar, bovendien; die er niet aantrekkelijker op wordt als hij een affaire begint met Georgina’s beste vriendin Elizabeth. De arme Georgina ontvlucht haar zwijgzame huwelijk in de politiek. Ze wordt het glamourvolle boegbeeld van de Wig-party, en begint een affaire met de jonge politicus Charles Grey, die later zal uitgroeien tot premier van Engeland én de naamgever is van de beroemde thee.

’The Duchess’ maakt onmiskenbaar duidelijk dat beeldige hoeden en jurken mooi (de film won een Oscar voor de kostuums) maar niet genoeg zijn. De strijdbare hertogin moet zich schikken in een door haar niet gewenst ’menage à trois’, voedt het buitenechtelijke kind van haar echtgenoot op, maar mag zelf geen affaire beginnen en moet haar bastaardkind afstaan. En dat liefst zonder drama, want anders gaan de bedienden praten.

Het vaardig gemaakte maar weinig vernieuwende kostuumdrama wordt gedragen door Keira Knightley, altijd een wat ijdele actrice, maar in ’The Duchess’ lijkt het er meer op alsof de regisseur zelf vooral erg verliefd is op zijn hoofdrolspeelster. Hij blijft aan haar gezicht en gestalte plakken. Op haar spel is ook weinig aan te merken, maar het vermoeden rijst dat de echte ’Duchess’ toch net wat formidabeler en uitdagender was dan wat Knightley nu in zich heeft ondanks droevige, bruine ogen en veroverende glimlach.

Keira Knightley speelt in The Duchess de Hertogin van Devonshire. (Trouw)
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden