Judo / Een dag vol uitersten eindigt met brons voor papa

ATHENE - De gedachten in het hoofd van Dennis van der Geest schoten voortdurend alle kanten op. Het ene moment kon hij het zich niet voorstellen dat hij geen plak zou pakken, het andere moment wist hij zeker dat hij het podium niet zou halen. Na een bizarre dag vol uitersten hing zijn eerste olympische medaille, een bronzen, om zijn nek.

Na de eerste emotionele uitingen van succes, keek Van der Geest onmiddellijk naar 'die ouwe'. ,,Voor jou'', riep hij, wetende hoe belangrijk deze prestatie ook voor zijn vader en coach Cor was. In de catacomben van de Ano Liossia-hal was Cor, zoals altijd, de uitbundigste van de twee. ,,Dit hadden we nodig, dit hadden we zo hard nodig'', jubelde de judofanaticus wel een paar maal.

Hij wees iedereen erop dat Nederland maar liefst vier judo-medailles had gehaald in Athene. Maar het ging hem natuurlijk vooral om die ene, die van zoon Dennis. ,,Ze zullen het me wel kwalijk nemen, maar als het hier alleen bij de medailles van Gravenstijn, Bosch en Huizinga was gebleven, had ik dat heel vervelend gevonden.''

Hier liet Van der Geest senior zijn hart spreken. Op de Spelen van Sydney bleef de Haarlemse Kenamju-clan met lege handen achter. Het enige succes van toen (goud Huizinga) werd opgeëist door Chris de Korte, destijds nog de grote rivaal van Van der Geest. Dat scenario dreigde in Athene opnieuw, nadat de Kenamju-judoka's Elmont, Zwiers en Elco van der Geest het podium niet haalden. ,,We werken zo hard, dit hebben we echt verdiend'', zei Cor.

Ook voor Dennis (29) kwam het succes op een juist moment. Zijn prijzenkast hangt vol WK- en EK-medailles, maar geen olympische plak. Het brons van gisteren zal hem een enorme motivatie geven in het vervolg van zijn loopbaan.

Cor benadrukte nog maar eens dat Dennis van heel ver was gekomen. Hij was overtraind, blesseerde een enkel, liep een gekneusd middenvoetsbeentje op en sneed met een kaasschaaf een stukje van een vinger af. ,,Zes weken voor de Spelen, de tijd waarin je je diepste arbeid moet doen, kon Dennis niet voluit trainen. Dat is dodelijk. En nu heeft hij een olympische medaille.''

De zwaargewicht moest heel diep gaan voor het brons. Na simpele overwinningen op Moran en Ikhsangaliyev, liep de partij tegen Bianchessi uit op een ware slijtageslag, die na acht minuten en veertig seconden in het voordeel van de Italiaan werd beslist. In de Golden Score kreeg Van der Geest de beslissende waarschuwing na een verkeerd uitgevoerde schouderworp. Na de strijd op leven en dood bleven beide judoka's uitgeput op de mat liggen.

,,Ik ben nog nooit zo moe geweest'', bekende Van der Geest. ,,Ik stond te zwalken op mijn benen en hoorde geen enkel geluid.'' Na die deceptie moest hij zich opladen voor de eerste herkansingpartij tegen Kim, de Koreaanse winnaar van de Asian Games. Teammanager en clubgenoot Maarten Arens en vader Cor spraken op hem in, maar Dennis kreeg de zin niet terug, zoals hij het zelf formuleerde. Toch klopte hij Kim met ippon.

In de pauze tussen het ochtend- en middagprogramma sliep Van der Geest twee uur in een afgesloten, donkere ruimte in de sporthal. Hij voelde zich iets opgeknapt, maar nog niet top. De gedachte aan een medaille kwam al niet meer bij hem op. Vóór de partij tegen Tölzer voelde Van der Geest zich in de wachtruimte een beetje geïntimideerd door de Duitser en zijn coach. Dat kwam Tölzer duur te staan. Al na zes seconden vloog hij door de lucht.

In de partij om brons legde Van der Geest met zijn laatste krachten de Iraniër Miran in de houdgreep. ,,Ik ben leeg, helemaal leeg. Het blije gevoel moet nog komen'', aldus Van der Geest die in oktober voor het eerst vader hoopt te worden. ,,Ik zag laatst een echo en ik telde tien vingers. Toen was ik erg blij. Dan kan je alles ook een beetje relativeren.''

De slotwoorden waren voor een zichtbaar trotse vader en coach: ,,Dennis is een tobber, een filosoof. Hier moet je een moordenaar zijn. Dat is niet handig.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden