Joshua, het gezicht van 555, overleefde door taekwondo

TACLOBAN - Tussen het puin van de wijk Costa Brava is Joshua net op pad om voor de familie wat hulpgoederen af te halen. Zijn oom, bij wie hij inwoont sinds tyfoon Haiyan deze wijk verwoestte, rent naar het verdeelpunt verderop. Een buitenlander die hier in een verwoeste woonwijk in Tacloban naar Joshua zoekt? "Neefje Joshua beroemd?"

Zonder dat hij het zelf wist, is Joshua Cator in Nederland en daarbuiten hét gezicht geworden van de ramp die de Filippijnen drie weken geleden keihard trof. Als de elfjarige jongen dat hoort, kijkt hij verbaasd naar zijn nichtje en oom, slaat een hand voor zijn gezicht en lacht. "Leuk", reageert hij verlegen.

De Samenwerkende Hulporganisaties gebruikten bij hun campagne een foto van de doorweekte Joshua die verdwaasd en met een wond onder zijn oog tussen het puin loopt. Die wond liep hij op toen de tyfoon een vloedgolf over de kuststrook bij Tacloban stuwde die ook zijn ouderlijk huis opslokte. Joshua - als taekwondo-fanaat is hij gewend te vechten - greep zich vast aan een stuk triplex om te kunnen blijven drijven. Door het wassende zeewater botste de plank tegen zijn gezicht. Pas een paar kilometer landinwaarts kwam hij weer met beide benen op de grond.

Fysiek gaat het nu beter met Joshua. De wond is grotendeels genezen, een brede lach verdwijnt geen tel van zijn gezicht. Zelfs als het lot van zijn familie ter sprake komt. "Mijn moeder en zusje Jamaica zijn allebei dood", vertelt hij. Joshua's vader ligt in een ziekenhuis in Cebu met een forse wond aan zijn knie, legt zijn oom uit. Als enige in het gezin overleefde Joshua de ramp vrijwel ongeschonden.

Onder de noemer 'what about the boy' ('hoe is het met deze jongen') werd via de sociale media geprobeerd de tot gisteren onbekende Joshua te vinden. Eilandbewoners zetten Trouw op het spoor van de wijk waar de foto was genomen. Jongens in de buurt herkenden Joshua direct van de foto. De jongen kan zich nog herinneren dat een buitenlandse fotograaf hem vastlegde. Het zeer herkenbare rood-witte shirt haalt Joshua - "ik wil later ingenieur worden" - ook nog uit de kledingkast.

Rondom Tacloban leeft iedereen met de dag. Zo ook Joshua. School begint pas weer in het nieuwe jaar, tot die tijd gaat hij het liefst met zijn vriendjes op pad om koper uit elektriciteitskabels te peuteren die nog overal langs de weg liggen. "Voor een kilo krijgen we 150 pesos", roept Joshua enthousiast. Met de opbrengst koopt hij soms frisdrank, als aanvulling op de voedselhulp.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden