Naschrift

Joost van der Westhuizen (1971-2017): zijn zware ziekte was leerzamer dan zijn rugbysucces

Joost van der Westhuizen. Beeld AFP

De apartheid was nog niet eens zo veel eerder officieel afgeschaft toen hij in 1995 met het vrijwel blanke Dream Team wereldkampioen werd, als held van Zuid-Afrika. President Nelson Mandela ging gekleed in een trui van de ‘Springboks’, landgenoten van alle kleuren waren verenigd in euforie.

Zuid-Afrika heeft een legende en een van de beste rugbyspelers die het land ooit heeft gehad verloren, verklaarde president Jacob Zuma na de dood van Joost van der Westhuizen. Maar het waren niet de sportieve records die hem voldaan deden terugkijken op zijn leven. Dat was het gevecht dat hij de laatste vijf jaar leverde met MND, aandoeningen waarbij de motorische zenuwcellen afsterven.

Van der Westhuizen rehabiliteerde zich daarmee voor de periode waarin hij de weelde van zijn sterrenstatus niet kon dragen. Jaren van twee echtscheidingen, seks- en drugsschandalen die in de media breed werden uitgemeten en verlies van zijn baan als tv-presentator.

In 2011 werd hem verteld dat hij mogelijk nog maar twee jaar te leven had. Hij zei dat hij zelf wel uitmaakte wanneer hij zou gaan. Hij richtte de J9 Foundation op om zijn ziekte onder de aandacht te brengen en reisde als ambassadeur de wereld over om fondsen te werven voor medeslachtoffers, onderzoek en de bouw van speciale klinieken.

“Rugby was de eerste helft van mijn leven; nu speel ik de tweede helft”, zei hij vorig jaar tegen televisienetwerk ESPN. “Ik was arrogant toen ik speelde, ik wist niet wie ik was. De afgelopen vijf jaar heb ik meer geleerd van het leven.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden