Joop van den Ende (73) gaat verder in loondienst

Theatertycoon verkoopt meerderheid in zijn bedrijf aan CVC, maar blijft produceren

Live optredens en entertainment zullen nooit, nooit verdwijnen, zegt hij. "Kijk maar eens in Italië, Turkije en Griekenland, naar de oude theaters", zegt Joop van den Ende. En al is de 73-jarige theater- en musicalman zelf niet zo getekend als de oude ruïnes, onsterfelijk is hij niet. Daarom heeft hij 60 procent van zijn musicalbedrijf Stage Entertainment verkocht, zo maakte hij gisteren bekend.

"Blij? Ja, hartstikke blij", zegt hij in een van zijn eigen studio's in Amsterdam. "Heb ik samen met mijn vrouw Janine staan juichen? Nee. Het is toch een proces van afscheid waar ik moeite mee heb. Ouder worden is niet leuk. Er zijn nog zoveel plannen en ideeën."

Het is de tweede keer dat Van den Ende zijn bedrijf verkoopt. Eerder deed hij Endemol van de hand, het productiehuis dat hij én mede-eigenaar John de Mol aan het Spaanse Telefonica verkochten. "Stage Entertainment is een ander soort bedrijf", zegt Van den Ende. "Het is een artistiek bedrijf. We maken kunst. Lichte en zware, maar het is kunst."

Kunst met een grote K loopt als een rode draad door het leven van Van den Ende. Hij heeft altijd gevochten voor erkenning door de gevestigde orde in de kunstwereld. De restanten van die strijd kringelden even op tijdens het gesprek. "Voor veel mensen is kunst iets dat wordt gesubsidieerd, maar dat is niet zo. Wij houden onze eigen broek op. Daarom is de verantwoordelijkheid zo groot om de toekomst van dit bedrijf zeker te stellen en hebben wij bij onze zoektocht niet gekeken naar welke partij het hoogste biedt."

De nieuwe eigenaar, die na 1,5 jaar zoeken en gesprekken met elf potentiële partners werd gevonden, is CVC Capital Partners. Een private equitybedrijf. Private equity? Dat is toch met geleend geld bedrijven opkopen en die leningen dan rond de nek van de opgekochte ondernemingen hangen? Jazeker, maar niet in dit geval. "Het bedrijf is 100 procent gefinancierd door de aandeelhouders. Er is dus geen banklening bij de koop betrokken."

Maar toch, private equity? "Die keuze lijkt vreemd", geeft Van den Ende toe. Waarom niet gekozen voor een strategische partner in dezelfde branche als Stage Entertainment, een bedrijf dat dezelfde taal spreekt? "Omdat het tijdens de gesprekken met dit soort partijen al snel ging over samenvoegen. Dat wil ik niet. Ik had een plan, ooit. Een idee. En dat was het mooiste, meest bijzondere en belangrijkste entertainmentbedrijf van de wereld maken. Dat wilde ik, na Endemol, opnieuw presteren, als Amsterdamse jongen met niks aan opleiding. Daarom ben ik op mijn 58ste begonnen met Stage Entertainment."

Dat bedrijf met 3500 medewerkers in acht landen moet zelfstandig blijven en groeien, zegt Van den Ende. Jaarlijks komen er ruim 10 miljoen bezoekers naar zijn theaterproducties en musicals. Het streven is die 10 miljoen in vijf jaar tijd te verdubbelen.

Zelf blijft Van den Ende betrokken bij Stage. Hij houdt 40 procent van de aandelen en blijft werken. "Voor het eerst van mijn leven in loondienst."

De zakelijke kant laat hij over aan anderen. Hij doet wat hij het leukst vindt: nieuwe producties maken, 75 dagen per jaar, zo staat in zijn contract. "Al zal ik in het begin waarschijnlijk wel meer werken", probeert de theatermaker nog. Het avontuur van de eenvoudige Amsterdamse jongen, zoals Van den Ende zichzelf graag ziet, is nog niet ten einde.

Het bedrijf

Stage Entertainment werd in 1998 door Joop van den Ende opgericht. Het bedrijf produceert musicals en shows die jaarlijks goed zijn voor een omzet van meer dan 500 miljoen euro. Enkele bekende musicals zijn: 'Moeder, ik wil bij de revue', 'Ciske de Rat' en de internationale hit 'Sister Act'.

Hoeveel Van den Ende ontvangt voor de verkoop van zijn aandelen, wil hij niet zeggen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden