Jonkies Ajax stellen groepszege veilig, AZ doet goede zaken

Met een ploeg vol jeugdige talenten heeft Ajax gisteren de groepszege in de Europa League veiliggesteld. Ook met een veredeld B-team waren de Amsterdammers veel te sterk voor Panathinaikos: 2-0.

Ajax, dat al zeker was van een plaats in de volgende ronde, genoot van een ongekende luxe in de goedgevulde Arena. Al in de voorlaatste poulewedstrijd kon trainer Peter Bosz het zich permitteren veel spelers rust te geven. Lasse Schöne, Amin Younes en doelman André Onana waren de enige basiskrachten die de laatste weken ook vaak startten. Ajax ontving de nummer twee van de Griekse competitie met veel jeugdige voetballers die dit seizoen al in de KNVB-beker in actie mochten komen. En die formatie won ook nog, dik verdiend zelfs.

Matthijs de Ligt was met zeventien jaar en drie maanden de jongste van het stel. De centrale verdediger bleef moeiteloos overeind, net als de sterk spelende Donny van de Beek en Abdelhak Nouri op het middenveld. Met een jonge formatie wist Ajax tegen Panathinaikos pas na rust te vermaken. Daarvoor gaven de verdedigend ingestelde Grieken weinig ruimte weg. Opvallend was dat de oudste speler van Ajax op het veld vooral voor rust de slechtste indruk maakte. De 33-jarige Heiko Westermann kon opnieuw niet aantonen waarom hij transfervrij naar Amsterdam is gehaald.

Schöne bekroonde het vele balbezit van zijn ploeg vlak voor rust met de openingstreffer. De Deen mocht een vrije trap nemen nadat Younes weer eens door een Griekse verdediger naar de grond was gewerkt. Schöne wist zo'n curve aan de bal te geven dat de verraste doelman Luke Steele net zo lang bleef kijken totdat hij gepasseerd was. Leuk voor Kenny Tete was dat hij in de openingsfase van de tweede helft veel frustratie in een doeltreffend schot kon leggen (2-0). Waar de ontevreden Nemanja Gudelj, Riechedly Bazoer en Anwar El Ghazi disciplinair gestraft zijn, lijkt Tete te hebben besloten zich op het veld terug te knokken.

Direct na die treffer gingen Younes en Schöne naar de kant voor Pelle Clement en Frenkie de Jong, die net als De Ligt en Nouri hun Europese debuut vierden.

AZ heeft weer in eigen hand of het overwintert in de Europa League. De club uit Alkmaar versloeg gisteren het Ierse Dundalk (0-1) en klom naar de tweede plaats van groep D.

Wout Weghorst tekende in de negende minuut voor het enige doelpunt voor AZ, dat in de laatste groepswedstrijd tegen Zenit Sint Petersburg een voorsprong van een punt op Dundalk en Maccabi Tel Aviv verdedigt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden