Jonkies aan de start van WK veldrijden

Vraagtekens bij dispensatie voor Wout Van Aert (20) en Mathieu van der Poel (20)

Wat betekent een leeftijdscategorie in het veldrijden eigenlijk nog? Het WK, zondag in het Tsjechische Tabor, draait uit op een op voorhand bewierookte strijd tussen twee adolescente coureurs die 'zich door hun omgeving gek hebben laten maken', bromt een kritische Belgische bondscoach Rudy de Bie. "Op die leeftijd overstappen van beloften naar de profs is niet zonder risico."

Er was geen houden aan thuis bij de Belg Wout Van Aert (20) en de Nederlander Mathieu van der Poel (ook 20). De beloften, want dat zijn beide renners gezien hun leeftijd, moesten en zouden starten bij de profs zondag. Geef ze eens ongelijk: Van Aert versloeg de concurrentie, gemiddeld tien jaar ouder, dit seizoen al tien keer. Van der Poel kwam zeven keer als eerste over de streep. Het duo degradeerde met name de 38-jarige Sven Nys deze winter van veldheer tot figurant.

"Er is geen regel die belofterenners deze stap verbiedt", zegt Thorwald Veneberg. Renners kunnen een beroep doen op dispensatie, legt de technisch directeur van wielerbond KNWU uit. "Ze mogen de ene week met de profs meestrijden en de volgende week met hun leeftijdsgenoten." Maar wie eenmaal op het WK de stap maakt, kan daarna niet meer terug naar beloften.

Vader Adrie van der Poel, wereldkampioen in 1999, sputterde een paar weken geleden tegen. Het bleek niet meer dan een achterhoedegevecht, geeft hij nu toe. "Als jongens van die leeftijd iets in hun hoofd hebben, praat je dat er niet meer uit."

De honger van zijn zoon bleek groter dan senior Van der Poels initiële bezwaren. Toen heette het gevaar nog een 'jonge carrière voortijdig op te roken'. Een risico dat dispensatie niet kan wegnemen, erkent De Bie bij het rennershotel van de Belgische selectie in Tabor. "Tja, als beiden straks op hun dertigste noodgedwongen moeten stoppen dan is dat ongebruikelijk vroeg voor een veldrijder."

Waarom dan toch toestemming voor Van der Poel en Van Aert? Een leeftijdscategorie is er toch om jonge renners in bescherming te nemen? Ja en nee, zeggen betrokkenen. "De jongens waarom het draait zijn uitzonderingen", stelt De Bie.

"Het is maatwerk", vult Veneberg aan. "Beide renners toonden met hun resultaten aan dat zij dit crossseizoen veel verder zijn in hun fysieke ontwikkeling dan hun leeftijdsgenoten." De Bie: "Ik zou andere jongens bij de beloften die dezelfde stap willen maken momenteel zeker geen toestemming geven."

Dat jonge renners dispensatie vaker uit de kast trekken dan voorheen, noemt De Bie opvallend. "Grote veldrijders als Lars Boom, Zdenek Stybar en Niels Albert maakten de beloftencategorie keurig af." Lars van der Haar was een van de eersten die vrijstelling vroeg en kreeg. De Nederlander was bij zijn overstap in 2012 als Rabo-renner iets ouder van Van der Poel en Van Aert.

"Het zou niet mijn beslissing als trainer zijn", zegt Adriaan Helmantel over de stap van de twee talenten. Helmantel is tegenwoordig Van der Haars trainer bij Giant-Alpecin. Hij is kritisch over het gat in de regels. "Ik heb het gevoel dat het overhaaste beslissingen zijn. Bij Giant vinden wij de lange termijn belangrijker."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden