Jonker begeleidt nu wielertoeristen

TOULOUSE - Van jaloezie is geen sprake als hij het peloton de bergen op ziet rijden. Patrick Jonker was in 1999 voor het laatst deelnemer aan de Ronde van Frankrijk en is dit jaar terug als begeleider van voornamelijk Amerikaanse wielertoeristen. ,,Ik heb met veel renners gesproken, zelfs met Lance; deze Tour is zwaarder dan ooit.''

Jonker (34) beleeft dan eindelijk zijn terugkeer in de Tour. Vier jaar na dato en op een geheel andere manier. ,,Ik werk voor een Australisch bedrijf, BikestyleTours.com, en begeleid groepen wielerliefhebbers die hier delen van het parkoers afleggen. De meesten komen uit de Verenigde Staten.'' Jonker haalde woensdag in Parijs een nieuwe lading op. ,,Er gingen er honderd weg en er kwamen er honderddertig aan. Die gaan de Pyreneeën doen.''

Jonker werd benaderd dankzij zijn contacten in de wielerwereld en zijn kennis van de Franse taal. ,,Ik doe dit onder anderen met Neil Stephens en Alan Peiper, ook oud-renners. Zelf fiets ik nog bij de Van Hemert Groep. Komende winter ga ik naar Australië, maar na de Tour Down Under stop ik er definitief mee.''

De Australische Nederlander, bezitter van twee paspoorten, reed vijf keer de Ronde van Frankrijk, met als uitschieter de twaalfde plaats in het eindklassement in 1996. Het hadden er meer moeten zijn.

,,In 2000 zou ik als knecht van Lance Armstrong de Tour rijden, maar kort ervoor werd ik in mijn voet gestoken door een insect en liep ik een ontsteking op. Een jaar later reed ik bij het Franse BigMat, maar viel ik in de Midi Libre, kort voor de Tour, op mijn hoofd. Twee jaar op rij geen Tour, dan weet je dat het bijna over is. Misschien was het wel een teken.''

Met zijn klus in de Tour is hij al voorzichtig begonnen aan een nieuwe loopbaan. Het bedrijf waarvoor Jonker nu werkt, begeleidt ook wielertoeristen in de Ronde van Italië en in Spanje. ,,Ik wil me er volgend jaar intensiever mee bezighouden. Het is leuk werk en je blijft toch betrokken bij de wielersport.''

Zijn klanten zijn voornamelijk Amerikanen. ,,Rijke Amerikanen, zakenlui of mensen die net hun bedrijf hebben verkocht en niet weten wat ze met hun geld moeten doen. Ze betalen bij ons een kleine 6000 dollar voor de hele Tour. Dan zitten ze in redelijk luxueuze hotels. Steve Bauer biedt met zijn organisatie vijfsterrenhotels, maar dan ben je wel 8000 dollar kwijt.''

Jonker beleeft de Tour de France nu eens van de andere kant. ,,Ik zie ze zwoegen; zeker dit jaar is de Tour extreem zwaar. Ik heb Lance nog gesproken, net als de Australische jongens. Ze klagen allemaal: de hitte, het hoge tempo. Iedereen zit stuk. Ik ben niet jaloers op ze. Uit ervaring weet ik dat van al die deelnemers er hooguit twintig een mooie Tour beleven.''

De Amerikanen die hij als gids begeleidt, vinden het allemaal prachtig. De Pyreneeën in, op wegen fietsen waar hun Lance de komende dagen ook rijdt. Jonker voelt zich thuis in zijn rol, maar mijmert wel eens over een groter plan, over zijn echte ambitie. ,,Ik zou graag met een geheel Australische ploeg willen deelnemen aan de Tour. De economie zit nu even tegen, waardoor de sponsors niet in de rij staan. Maar Australië heeft genoeg wielerpotentie om deze droom te doen uitkomen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden