'Jongeren onderschatten hun invloed'

De negentienjarige Erik Wedershoven mag vandaag de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties toespreken.

De Nederlandse jongerenvertegenwoordiger heeft vijf minuten om regeringsleiders te overtuigen van de noodzaak tot een beter jongerenbeleid. De afgelopen weken heeft hij in New York met beleidsmakers uit alle windstreken overlegd.

Ben je al zenuwachtig?

“Behoorlijk. Ik heb twee maanden aan mijn toespraak gewerkt. Deze week heb ik van zeven uur 's ochtends tot een uur 's nachts in allerlei commissies gezeten om een definitieve resolutie over jongerenbeleid op te stellen. Vanavond dus maar een keer vroeger naar bed.“

Waar staat er in die resolutie?

“Ik stel het jongerenbeleid van de VN aan de kaak. Er is bijvoorbeeld niets geregeld met betrekking tot kindsoldaten en aidspreventie bij jongeren. Dat is vreemd, omdat de groep jongeren groeit; vooral in ontwikkelingslanden. Door regeringsleiders te confronteren met problemen, hoop ik te bereiken dat ze tot actie overgaan.“

Wordt er naar je geluisterd?

“De VN zullen wel moeten luisteren, omdat de invloed van jongeren zienderogen toeneemt. Vorig jaar waren er maar elf jongerenvertegenwoordigers; bijna allemaal Europeaan. Dit jaar zijn het er 57, van wie een belangrijk deel uit Afrika komt. Dat geeft hoop.“

Ondanks de logheid van de VN?

“Aanvankelijk verwachtte ik ook niet zoveel. De praktijk is echter anders: er wordt hier keihard gewerkt. De VN-medewerkers die ik spreek zien het belang van een degelijk jongerenbeleid in. De regeringen, die het beleid uiteindelijk moeten implementeren, vormen het probleem. Vaak zijn ze niet bereid om daadwerkelijk iets met onze voorstellen te doen.“

Waar komt je motivatie vandaan om je voor jongeren in te zetten?

“Veel van mijn leeftijdsgenoten hebben geen idee welke invloed ze op de politiek kunnen hebben. Op de avond dat ik werd gekozen tot de Nederlandse jongerenvertegenwoordiger voor de Verenigde Naties, kreeg ik meer stemmen dan de gemiddelde volksvertegenwoordiger bij de parlementsverkiezigingen. Die jongeren wil ik een stem geven.“

Wat heb je nog meer voor ons in petto?

“Ik wil nog meer dan nu al het geval is de Nederlandse jongeren gaan opzoeken. Op het Lowlands-festival heb ik ook kort voor duizenden jongeren gesproken. Dat was een groot succes. Maar als dit project in New York erop zit, wil ik eerst even rust. Internationale politiek is echt geweldig, maar je wordt er wel gesjeesd van.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden