Brexit

Johnson: ‘Brexit is een nieuw begin’

De Britse vlag, de Union Jack, wordt verwijderd voor het gebouwd van de Europese Raad in Brussel.Beeld EPA

Het Verenigd Koninkrijk heeft de Europese Unie verlaten. De brexit was om 23.00 uur plaatselijke tijd (middernacht in Nederland) een feit. Duizenden Britten verzamelden zich bij het parlement in Londen om dat te vieren. Dit is niet het einde, maar een begin, zei de Britse premier Boris Johnson in een vooraf opgenomen videoboodschap. 

In de video, die één uur voor de brexit een feit was werd gepubliceerd, somde Johnson een aantal voordelen van de brexit op. Hij noemde controle over immigratie en vrijheid in het sluiten van handelsdeals. Ook benadrukte Johnson dat het Britse volk twee keer heeft aangegeven dat de EU niet langer bij het Verenigd Koninkrijk past. Eerst tijdens het referendum in 2016, vorig jaar tijdens de verkiezingen die Johnson met overmacht won. “Dit is een kans op nationale vernieuwing en verandering.” 

Feest op Parliament Square

Ondertussen stroomde het Parliament Square in Londen bomvol. Vooral pro-brexiteers verzamelden zich er voor een feestje ter ere van de brexit. Ze zwaaiden met Britse vlaggen en zongen het volkslied. “Dit is een fantastische dag”, jubelde een 53-jarige Londenaar. “We zijn vrij, sinds 23.00 uur. We hebben het voor elkaar gekregen.”

Premier Boris Johnson hield zich tijdens de feestelijkheden grotendeels op de achtergrond. Hij vierde de brexit in zijn ambtswoning in Downing Street. 

Brexiteer Nigel Farage probeerde de Big Ben, die al geruime tijd in de steigers staat, te laten luiden, maar dat mislukte. Wel gaf hij een feestje dichtbij de Big Ben. Op de ambtswoning van premier Johnson was een lichtshow te zien ter ere van de brexit. 

Vlag verwijderd

Om acht minuten over half acht werd vrijdagavond de Britse vlag voor de laatste keer gestreken in het gebouw van de Europese Raad in Brussel. Twee functionarissen haalden de vlag en vlaggemast weg op de plek waar de Union Jack al 47 jaar naast die van de andere EU-lidstaten hing.

Het is de eerste keer in de geschiedenis dat een lidstaat uit de EU stapt. De Unie verliest door het vertrek van de Britten 66 miljoen inwoners en ruim 5 procent van haar totale landmassa. Het Verenigd Koninkrijk blijft tot eind dit jaar wel gebonden aan EU-wetgeving. In de tussentijd wordt onderhandeld over de toekomstige relatie.

In Londen werd een EU-vlag in brand gestoken bij een opstootje tussen pro- en anti-brexitgezinde Britten. In Noord-Ierland waren ook demonstraties van voor- en tegenstanders van brexit.

Schotse onafhankelijkheid

De Schotse premier Nicola Sturgeon gaat onderzoeken of er een raadgevend referendum gehouden kan worden over Schotse onafhankelijkheid, zodat de Schotten zich weer aan kunnen sluiten bij de EU. In 2014 wezen de Schotten afscheiding af in een bindend referendum. Premier Johnson weigert opnieuw zo’n referendum uit te schrijven.   

Lees ook:

Brexit is een feit, maar de verdeeldheid blijft

De brexit heeft de Britse samenleving tot op het bot verdeeld. Het vertrek uit de EU is nu een feit, maar die verdeeldheid blijft. Correspondent Tim de Wit sprak de afgelopen jaren met tientallen voor- en tegenstanders. Hij ging terug naar vier van hen. Hoe beleven ze deze historische dag?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden