John Gielgud (96) overleden

De legendarische Britse acteur Sir John Gielgud is op 96-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie gisterochtend meegedeeld. Gielgud stierf in zijn huis bij Aylesbury in Buckinghamshire. Hij was de laatste van een generatie klassieke acteurs, samen met Laurence Olivier en Peggy Ashcroft, die furore maakten in het Britse theater van de jaren derig tot de jaren zeventig.

Tot op hoge leeftijd bleef Gielgud acteren. In april 1999 was hij te zien in een serie over Merlijn voor de Britse zender Channel 4. Sir John speelde graag voor televisie en film, maar keerde altijd terug naar zijn grote liefde: het toneel. Voor zijn rollen in het theater mocht hij zich vanaf 1953 'Sir' noemen. De acteur werkte ook als regisseur en schreef vier boeken, waaronder een autobiografie.

Arthur John Gielgud werd in 1904 in Londen geboren. Na een opleiding aan de Royal Academy for Dramatic Arts debuteerde hij op 17-jarige leeftijd in het toneelstuk 'Henry V' in het beroemde Londense theater Old Vic. Razendsnel ontwikkelde de jonge speler zich op het toneel tot een fabelachtig Shakespeare-acteur. Zijn vertolking van Hamlet uit 1930 geldt nog steeds als sensationeel.

In de jaren tachtig werd het succesvolle boek 'Brideshead Revisited' verfilmd voor televisie. Gielgud stond daarin voor het eerst sinds 1930 weer tegenover zijn aloude Shakespeare-rivaal, Sir Laurence Olivier. De acteur was vooral trots op zijn acteerprestatie in deze serie, net als op zijn rollen in 'Prospero's Books' en 'Providence'.

Voor de rest beschouwde hij zichzelf als een 'redelijke karakterspeler'.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden