'John', de beul van IS heeft een naam gekregen

Het gezicht van de terreurbeweging is een Brits-Koeweitse computerdeskundige

Hij is het gezicht van Islamitische Staat (IS), toch weet niemand hoe hij eruitziet. De gemaskerde beul sneed voor de camera vele westerse gijzelaars het hoofd af en sprak daarbij met een karakteristiek Londens accent. Zijn kameraden noemden hem 'John', wat hem de bijnaam 'Jihadi John' opleverde. Zijn identiteit is nu vrijwel zeker vastgesteld. Het zou gaan om de Brits-Koeweitse Londenaar Mohammed Emwazi.

Britse en Amerikaanse inlichtingendiensten lekten gisteren zijn echte naam aan diverse media, waaronder The Washington Post en de BBC. De diensten hielden zijn identiteit tot dan toe geheim om 'operationele redenen'. De verdachte was al sinds 2009 bekend bij de Britse geheime diensten. Die weigerden, zoals gewoonlijk, het nieuws officieel te bevestigen.

Voor de vrienden van Emwazi was de onthulling van diens identiteit geen verrassing. "Ik heb geen twijfel dat Mohammed 'Jihadi John' is. Hij was als een broer voor mij", aldus een goede vriend tegen The Washington Post. Ook de Londense organisatie Cage, die opkomt voor moslims die in het vizier komen van de Britse inlichtingendiensten, vermoedt dat Emwazi de gemaskerde IS-beul is.

Emwazi komt oorspronkelijk uit Koeweit, waar hij in 1988 werd geboren. Hij verhuisde op jonge leeftijd met zijn ouders naar Londen, en groeide op in een middenklasse-milieu. Na de middelbare school ging hij computerwetenschappen studeren aan de Universiteit van Westminster. Die bevestigde dat een man met dezelfde naam daar in 2009 afstudeerde.

Volgens vrienden en kennissen van Emwazi radicaliseerde hij na een 'safari' in Tanzania, vlak na zijn afstuderen. Emwazi en twee van zijn medereizigers werden opgepakt door de politie, vastgezet, en vervolgens uitgezet. Tijdens zijn terugreis maakte hij een overstap op Schiphol, waar hij verhoord werd door een spion van de Britse geheime dienst MI5. Die beschuldigde hem ervan dat hij vanuit Tanzania wilde doorreizen naar Somalië om zich aan te sluiten bij jihadisten.

Bij zijn aankomst in Londen beweerde Emwazi dat de spion hem had geprobeerd te rekruteren. Volgens Cage-onderzoeker Asim Qureshi voelde Emwazi zich onheus bejegend door de autoriteiten. Hij werd het jaar daarop weer gearresteerd in Engeland en hij mocht niet naar Koeweit reizen. In een e-mail aan Qureshi schreef Emwazi in 2010: "Ik voel me een gevangene in Londen, alleen een kooi ontbreekt." Twee jaar later kwam hij alsnog in Syrië terecht. Zijn voornaamste taak? Het doden van gevangenen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden