John Cleese onthult 'silly walks-tunneltje' in Eindhoven

Afbeelding van de Silly Walk in het Eindhovense Dommeltunneltje. Beeld Niels van Swaemen

Graffiti-kunstenaar Niels van Swaemen is zelf 34 jaar oud. Dus toen de Britse komiek John Cleese in 1970 zijn wereldfameuze silly walks lanceerde, was Van Swaemen nog niet geboren. "Maar John Cleese is een icoon. Ook jongeren kennen zijn walk", zegt Van Swaemen.

En hij kan het weten. In opdracht van de gemeente Eindhoven werkte hij met zijn collega Kasper van Leek van Studio Giftig twee weken aan een graffitiwerk van 130 strekkende meter, in het Eindhovense Dommeltunneltje. Daarop bracht het graffitiduo een ode aan de Britse komiek met de elastieken benen: Silly Walks of Eindhoven.

Maandag komt de komiek hoogstpersoonlijk de tunnel openen, een evenement waarop de gemeente veel publiek verwacht. Nog steeds is Ministry of Silly Walks een kijkcijferhit op internet, goed voor miljoenen clicks, hoewel de komiek zelf de sketch nooit écht leuk gevonden heeft, zo verklaarde hij nog in 2014 in een Nederlandse tv-show.

Tekst gaat door onder de video.

Het was gemeenteambtenaar Arjan uit het Broek, adviseur openbare ruimte, die op het idee kwam om Silly Walks op de tunnelmuur aan te brengen. "Onze wethouder wil inzetten op de smile-factor in de openbare ruimte: hoe kunnen we die leuker maken? En deze tunnel, oorspronkelijk voorzien van een landschapstekening, was toe aan een opknapbeurt."

Dus kreeg Uit het Broek de opdracht iets 'leuks' te denken. "Ik ben een enorme fan van Banksy, die wereldberoemde Britse graffiti-artiest en dacht dus vrij snel aan afbeeldingen in zo'n krachtige stijl. En Britse humor spreekt mij ook aan." Uiteindelijk rolde daar dus de opdracht aan Studio Giftig uit.

Van Swaemen kwam vervolgens met de suggestie om de grote komiek zelf uit te nodigen om de tunnel te openen. Dat bleek, wonder boven wonder, tamelijk eenvoudig, zegt Arjan uit het Broek. "Ik had gelezen dat hij in april in de buurt zou zijn voor zijn 'Last time to see me before I die-show. Ik stuurde zijn management daarom een mailtje, om hem uit te nodigen voor een 'last tunnel to open before I die'. En een week later mailde Cleese mij zelf dat hij zou komen."

Het is overigens uitgesloten dat Cleese zijn beroemde benen nog eens gek laat wapperen. Hij is inmiddels 76 jaar en heeft menig ingreep aan heup en knie achter de rug. Voor zijn aanwezigheid betaalt de gemeente Eindhoven overigens niet.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden