Johan Cruijff was veel meer dan alleen een begenadigd voetballer

De mening van de krant, verwoord door leden van de hoofdredactie en senior redacteuren.

Weinig Nederlandse namen vonden in de wereld zoveel weerklank als die van Johan Cruijff. Een groot Nederlander ging gisteren toch nog onverwacht heen.

Cruijff, het straatjongetje uit het Amsterdamse Betondorp, zette Nederland als voetballand op de wereldkaart. Het straatjongetje ook dat later in zijn loopbaan zoveel zou gaan betekenen voor andere kinderen, toen hij met zijn stichting overal ter wereld speelveldjes voor hen ging inrichten.

Als speler, maar ook als coach, boekte hij ongekende successen. De twee clubs die hij als voetballer en als coach diende, Ajax en Barcelona, beleefden met hem bloeiperiodes met landskampioenschappen en Europese bekers. Zelfs een klein uitstapje naar Feijenoord leverde voor die club meteen succes op: het landskampioenschap in 1984.

Maar niet alleen Amsterdam lag aan de voeten van de voetballer Johan Cruijff. Heel Nederland was in vervoering en de wereld werd met stomheid geslagen door het voetbal dat het Nederlands elftal liet zien tijdens het wereldkampioenschap van 1974 in Duitsland. Het zogenoemde totaalvoetbal van Cruijff en coach Rinus Michels werd een Nederlands exportproduct. Voetballers en trainers zwermden over de wereld uit, mede dankzij de door Cruijff geïnitieerde successen.

Dat beroemde tournooi in Duitsland liet echter ook zien dat uiteindelijk het allerhoogste succes voor Cruijff, anders dan voor andere grote voetballers uit de geschiedenis, nooit was weggelegd. Oranje en Johan Cruijff werden nooit wereldkampioen.

Cruijff had sowieso een moeilijke relatie met de KNVB en het nationale elftal. De voetballer was ook een man met zakelijk inzicht, die zich inzette voor een goede beloning. Voor zichzelf, maar ook voor zijn teamgenoten en voor alle voetbalprofessionals.

Spelen voor een shirt, een broekje en een paar voetbalschoenen is er niet meer bij, mede door de bemoeienis van Cruijff.

Dat heeft uiteindelijk tot enorme uitwassen geleid. De voetbalwereld is een wereld geworden die alleen door geld beheerst lijkt te worden. Cruijff stond aan het begin van die ontwikkeling, maar daarmee stellen dat hij ook voor het huidige resultaat verantwoordelijk is, gaat veel te ver. Tot aan zijn dood bleef Cruijff een enorme liefhebber van het spel.

Johan Cruijff laat in de Nederlandse voetbalwereld, maar ook ver daarbuiten, een enorme leegte achter. Mede door het enorme plezier dat hij vele miljoenen geboden heeft, rest een gevoel van dankbaarheid.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden