Joggen onder politiebegeleiding is voer voor populisten

Nederlandse joggers in Nationaal Park De Loonse en Drunense Duinen. In de plaats Oskarshamn, in de Zuid-Zweedse regio Småland, kunnen bewoners nu drie keer per week een uur onder politiebegeleiding door de duisternis hollen.Beeld anp

De manier bij uitstek om de lange winters door te komen, volgens veel Zweden, is hardlopen. Thermokleding aan, stappenteller om, en gaan. Liefst als het net licht is en vaak in groepsverband. Er zijn clubjes die lopen in stad, bos, mul zand, bergop of -af. Voor elk wat wils.

Nu is er een nieuwe variant: joggen met agenten. In de plaats Oskarshamn, in de Zuid-Zweedse regio Småland, kunnen bewoners drie keer per week een uur onder politiebegeleiding door de duisternis hollen. Een initiatief van inspecteur Peter Karlsson, die beweert zo 'de publieke ruimte op te eisen'.

Aan de lokale tak van zender SVT vertelt hij dat veel burgers graag zouden rennen, maar zich laten weerhouden door het donker. Als de avond is gevallen, durven ze niet alleen naar buiten. Met het loopgroepje lost de politie een belofte aan de bevolking in, zegt Karlsson, de belofte van een 'toename in ervaren veiligheid'.

Het toch vrij luchtige nieuwtje is als schrikbeeld neergezet door Fria Tider, een rechts-extremistische publicatie. Het verspreidde zich daarna snel: naar Denemarken en Noorwegen, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk.

Zweedse oorlogszones

Vooral onder populisten en zich onder alt-right scharende groepen vond het bericht een dankbaar publiek. Het Amerikaanse Breitbart News zag reden om de no-go-zones - zogenaamde oorlogszones waar verkrachting aan de orde van de dag zou zijn - weer op te rakelen. De Britse Ukip-leider Nigel Farage echode Trump: "Wie had vijf jaar geleden geloofd dat ik dit vandaag over Zweden zou zeggen?" En: "Hoe kon Europa dit laten gebeuren?"

Het hollende politienieuws kwam Farage uitstekend uit. Eerder had hij Zweden al geschetst als land dat wordt geplaagd door zware criminaliteit en verkrachting als een direct gevolg van immigratie. Rennen onder politiebegeleiding bevestigt dat beeld volgens hem nog eens. 'Zie je wel, de bevolking kan niet langer onbeveiligd over straat.' Het liefst had het Ukip-boegbeeld een negatief reisadvies afgekondigd.

Politie-inspecteur Karlsson reageerde ontzet. Afgrijselijk, zei hij tegen SVT, hoe alles wordt verdraaid.

Pistool en wapenstok

Het onveiligheidsgevoel van de Oskarhamners is meer perceptie dan werkelijkheid. "Er gebeurt in feite niet zo veel hier", sprak Karlsson, "maar veel mensen krijgen wel die indruk, door alles wat er wereldwijd gaande is". En die angst maakt dat inwoners afzien van wat ze graag zouden willen doen: lekker door de frisse winterlucht sprinten.

Dus staat Karlsson, of een van zijn collega's, de angstige joggers tegenwoordig bij. Dat doet hij in vol ornaat: met pistool, wapenstok en handboeien. Niet omdat de agenten denken die nodig te hebben tijdens het rondje door het bos, maar omdat die uitrusting onder diensttijd nu eenmaal standaard is. Bovendien kunnen de rennende beambten altijd worden opgepiept als ze elders nodig zijn.

Een beetje hobbelig was het wel, moest Karlsson na een proefrondje in uniform bekennen. Misschien helpt dat de dienders hun pas een beetje in te houden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden