Joezjni te sterk voor De Bakker

rotterdam – Met het aantrekken van Huib Troost, vorig jaar oktober, leek de lange speurtocht van Thiemo de Bakker naar een vaste coach afgerond. Na zes nederlagen op rij onder zijn nieuwe begeleider ging de tennisser toch weer op zoek naar versterking van zijn team. Die vond De Bakker in Raemon Sluiter, met wie hij in 2008 al een aantal maanden samenwerkte.

Met Sluiter naast Troost in de spelersbox boekte De Bakker (22) in Rotterdam direct een klein succes. In de eerste ronde van het ABN Amro World Tennis Tournament maakte de inwoner van Haarlem een einde aan de periode van vier maanden zonder zege. De Bakker kon zijn winnende start in Ahoy gisteren geen vervolg geven. De Rus Mikhail Joezjni, nummer tien van de wereld, was te sterk: 6-4 en 6-4.

„Er is nog genoeg werk te doen”, luidde de korte en terechte conclusie van De Bakker na twee rondjes in Rotterdam. Ook het woord vertrouwen keerde voortdurend terug in zijn analyse. Want dat schort er nog wel aan bij De Bakker, die in de partij tegen Joezjni veel oogcontact had met Troost en Sluiter. „Dat zijn de jongens met wie ik het moet terugwinnen.”

Na de winst toonde Joezjni zijn gebruikelijke ’soldatengroet’. Saluerend als een militair met het racket boven het hoofd. De 28-jarige Moskoviet maakte dat gebaar in 2007 als toernooiwinnaar in Ahoy vijfmaal. Vorig jaar bleef hij op vier keer steken, want in de finale tegen Söderling moest hij met een hamstringblessure opgeven.

Uiteraard wierp Joezjni ook een blik naar zijn coach Boris Sobkin. De twee vormen een onafscheidelijk duo in het tenniscircuit. Sobkin is al achttien jaar de coach van Joezjni en ze lijken nog altijd niet op elkaar uitgekeken. „We vinden altijd weer nieuwe dingen waarmee we vooruit kunnen”, vertelde Joezjni eens. Volgens hem is er geen sprake van een vader/zoon-relatie. „Dat hij mijn coach is, is wel genoeg.”

De Bakker en Troost kennen elkaar ook al sinds de prille jeugd van de tennisser. „Hij is heel belangrijk voor mij, ik vertrouw hem blindelings”, zei De Bakker over de coach, bij wie hij onderdak vond in de moeilijke periode dat zijn ouders uit elkaar gingen. Nadat De Bakker in 2006 de juniorentitel op Wimbledon won haakte Troost af als coach. Hij kon niet de tijd vrijmaken om continu met zijn pupil op reis te zijn.

In de tijd die volgde ontfermden een groot aantal coaches zich over De Bakker. Sluiter, John van Lottum en Dennis Schenk bekommerden zich om de geboren Zuid-Hollander, die vanuit de stal van Adidas af en toe werd bijgestaan door Mats Merkel en Sven Groeneveld. En als hij er op een toernooi alleen voorstond kreeg hij vanuit de tennisbond steun van Davis Cupcoach Jan Siemerink en technisch directeur Rohan Goetzke. Ook Richard Krajicek bemoeide zich even met De Bakker, maar dan in de rol van manager.

Nu zijn het Troost en sinds deze week Sluiter op wie De Bakker vertrouwt. „Ik heb hem niet in dienst genomen om gezellig te doen”, zei De Bakker eerder deze week over Sluiter. „Hij is een goede aanvulling met Huib erbij. Raemon is een oud-speler en hij heeft misschien andere oplossingen.” Sluiter, die de samenwerking met De Bakker in 2008 verbrak omdat hij zelf weer ging spelen, weet hoe belangrijk het voor de Nederlandse nummer een is goed gecoacht te worden. „Thiemo is geen self playing piano.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden