Joezjni houdt zich staande als echte soldaat

Met Mikhail Joezjni kreeg het Roterdamse tennistoernooi een winnaar met perspectief. De entree van de Rus in de mondiale toptien lijkt een kwestie van tijd.

Na de gewonnen finale tegen de Kroaat Ivan Ljubicic (6-2 en 6-4) betrok Joezjni (24) twee landgenoten in zijn dankwoord. Eerst richtte hij zich tot zijn coach Boris Sobkin, met wie hij al veertien jaar samenwerkt. En tevens bedankte hij Nikolai Davidenko, die in een uitputtende halve finale op de late zaterdagavond Ljubicic rijp had gemaakt voor de sloop.

In het slotweekeinde van het ABN Amrotoernooi werd Ljubicic het slachtoffer van een Russische samenzwering. Davidenko hield de nummer acht van de wereld bijna drie uur aan de praat, waarna Joezjni gisteren zijn eerste overwinning – na zes nederlagen – op de Kroaat kon boeken. ,,Ik kon niet meer lopen en niet meer slaan en voor een tennisser is dat een dodelijke combinatie”, zei Ljubicic na de finale die nog geen uur duurde.

Ook Joezjni moest zaterdagavond vol aan de bak in zijn halve eindstrijd tegen de Serviër Novak Djokovic. Het werd een thriller van jewelste, met tennis van het allerhoogste niveau. De Moskoviet kreeg drie matchpoints tegen, maar vertrouwend op zijn mentale weerbaarheid en zijn fantastische backhand vocht hij zich naar de finale. De beloning nam hij gisteren in ontvangst, in de vorm van zijn derde titel.

Na overwinningen op Berdych (nummer 12 van de wereld), Haase (164), Ferrer (15), Djokovic (14) en Ljubicic (8) mocht Joezjni zich de terecte kampioen noemen. Alle zeges vierde hij met de ’soldatengroet’. Saluerend als een militair met zijn racket boven het hoofd. Een ritueel dat stamt uit 2004, toen hij op de US Open Nalbandian in vijf sets klopte. Hij bedacht de groet spontaan om een aantal landgenoten dat hem in die partij had gesteund, te bedanken.

Met zijn titel in Rotterdam keert Joezjni terug in de toptwintig. Hij stond al eens nummer vijftien, in januari 2005, maar blessures wierpen hem steeds weer terug. Met zijn spel is de Russische allrounder een kandidaat voor de toptien, maar zover kijkt hij niet. Hij concentreert zich op het verbeteren van zijn spel. Dat lukt aardig. ,,Ik haalde hier soms het niveau van vorig jaar tijdens de US Open”, glimlachte Joezjni, in 2006 halve finalist in New York.

Joezjni is bezig aan een constant seizoen. Hij laat zich, in tegenstelling tot voorgaande jaren, niet snel meer verrassen door de ’mindere goden’. De grote jongens moeten er aan te pas komen om hem te stoppen. Dit jaar verloor hij van Ljubicic (Doha), van Federer (Melbourne), opnieuw van Ljubicic (Zagreb) en van Baghdatis (Marseille). In Rotterdam was hij door niemand te stuiten.

Joezjni deed voor het eerst van zich spreken tijdens de Davis Cupfinale van 2002 in Parijs. In de slotpartij leidde hij Rusland destijds naar de eerste zege in het landentoernooi. Daarna viel hij in een groot gat. ,,Het was een moeilijke tijd. Twee maanden voor de finale was mijn vader overleden. Na de finale dacht iedereen dat ik de nummer een van wereld was. Ik kon het allemaal niet meer aan en er volgde een zwarte periode.”

Vorig jaar miste Joezjni de Davis Cupfinale tegen Argentinië vanwege een zware enkelblessure. Begin deze maand ontbrak hij in het uitduel met Chili. De Davis Cupcoach Tarpisjev gaf hem toestemming om het Europese indoorcircuitje (Zagreb, Marseille en Rotterdam) af te werken. ,,Daar ben ik hem dankbaar voor. In de volgende wedstrijd (thuis tegen Frankrijk, red.) zal ik er zeker weer bij zijn. We hebben een geweldig team”, zei Joezjni, wiens naam volgend jaar op de ’kampioenen-balustrade’ van sportpaleis Ahoy’ prijkt. ,,Dat is een hele eer. Wie wil er niet in hetzelfde rijtje staan met spelers als Kafelnikov, Krajicek, Borg en Connors.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden