Jezuïeten blijven in Moskou na schimmige dubbele moord

Twee paters jezuïeten zijn vermoord in Moskou. Volgens de Russische politie zijn ze slachtoffer van een ruzie, het Vaticaan bestrijdt die lezing.

Dinsdagavond werden de lichamen gevonden van Otto Messmer en Victor Betancourt in hun appartement. Sporen van diefstal waren er niet. Volgens de politie zijn de geestelijken omgekomen in een ruzie met een ’dronken Spaans uitziende man’. Getuigen menen hem in de buurt van het misdrijf te hebben gezien, meldt de Christian News Service.

Een woordvoerder van het Vaticaan twijfelt daaraan. Betancourt ontbrak zondag bij de mis en moet dus daarvoor zijn vermoord, Messmer kwam maandagavond terug van een reis en is dus minstens twee dagen later omgebracht.

Het appartement waar beide priesters gevonden zijn is het hoofdkantoor van de jezuïeten in Rusland. De orde is er klein.

Betancourt werkte als theoloog aan de St. Thomas filosofisch, theologisch en geschiedkundig instituut in Moskou. Een vriend en ordebroeder van hem zegt dat de uit Ecuador afkomstige Betancourt ’van Rusland hield’ en zich nooit kritisch uitliet over de regering.

De rk kerk gaat naar zijn zeggen zeer omzichtig om met de Russisch-orthodoxe kerk.

Volgens de voorzitter van de rk bisschoppenconferentie in Rusland, zijn er eerder priesters omgebracht, maar is deze dubbele moord uitzonderlijk. De patriarch van de Russisch-orthodoxe kerk, Alexy II, heeft zijn deelneming met de nabestaanden uitgesproken.

Eduard Kimman zegt namens de Nederlandse en Vlaamse jezuïeten: „Otto Messmer is een WolgaDuitser, etnisch een Rus en als een Rus zelf al niet meer veilig is in zijn eigen land, dan is dat zeer ernstig.”

In Rusland staat de vrijheid van godsdienst onder druk – alleen de Russisch-orthodoxe kerk krijgt alle ruimte –, maar Kimman wil niet speculeren over de motieven van de moord. Wel benadrukt hij dat de dubbele moord ’geen reden voor ons is om weg te gaan uit Rusland’. „Dat hebben we nooit gedaan, niet uit China, niet uit Hongarije, nooit.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden