Jeugdige Sagan blijkt nu reeds ideale afmaker

Volgers in wielerwereld vergelijken Slowaaks talent met Armstrong

Parijs-Nice, de ronde van Spanje, Californië, Romandië, Zwitserland, Polen en Oman. Na gisteren kan Peter Sagan aan dat indrukwekkende rijtje zijn eerste etappe in de Tour de France toevoegen. Als zijn erelijst met zeges imposant is, wat te denken dan van zijn leeftijd? De Slowaak is pas 22. Op die leeftijd horen de meeste wielertalenten eigenlijk te kwijlen bij de gedachte aan de Tour.

Sagan stond gisteren als bijna vanzelfsprekend de pers te woord. Maar zo gewoon was het natuurlijk niet, bekende hij na zijn winnende krachtsinspanning op de slotklim in Seraing. Hij realiseerde zich maar al te goed dat zijn debuut in de Ronde en vooral zijn leeftijd een stortvloed aan vragen zou oproepen.

Sagan zweeg even toen hem werd gevraagd naar het gegeven dat hij de jongste ritwinnaar is sinds Lance Armstrong. De zevenvoudig gele truidrager verbaasde in 1993 de wereld door toen als onbekend coureur in de straten van Verdun de sprint te winnen van een groepje vluchters. De Slowaak begon vervolgens te glimlachen. Helemaal nadat hij de reactie van zijn ploegleider bij Liquigas te horen kreeg. Die vergeleek hem inmiddels al met de Texaan.

Sagan heeft zich in die twee jaar dat hij professional is veel eigen gemaakt. Zo ook dat je je geen druk moet laten aanpraten. Door niemand. "Natuurlijk zou ik net zo goed willen worden als Armstrong. Maar ik ben nog jong. Ik weet echt niet wat de toekomst mij brengen gaat."

Parallellen tussen Sagan en de Amerikaan zijn er genoeg . Maar de verschillen zijn vele malen groter. Hun beider erelijst om er een te noemen. Armstrong had voor Verdun nauwelijks een koers gewonnen, het nationale kampioenschap van de VS niet meegerekend. Sagan sprintte in zijn debuutjaar in 2010 in Parijs-Nice, Romandië en Californië meteen vijf maal naar de eerste plek.

Armstrong kwam uit de triatlonsport. Sagan bekwaamde zich als jongen op de mountainbike. Een discipline waarin hij in 2008 zowel wereld- als Europees kampioen werd. De Amerikaan moest door schade en schande leren dat wielrennen een tactische en soms doortrapt spelletje is. Sagan deed dankzij zijn achtergrond nauwelijks onder voor de meer ervaren coureurs toen hij drie jaar geleden de overstap naar de weg maakte. De jongen uit Zilina wist op zestienjarige leeftijd reeds wat koersinzicht en geslepenheid inhielden.

Bij Liquigas koesteren ze het Slowaakse talent. Hij heeft de vrije hand in wedstrijden, mag doen wat hem goeddunkt tijdens de koers. Sagan heeft deze Ronde zijn zinnen gezet op de groene trui. Als gelouterde ploeggenoten als Ivan Basso of Vincenzo Nibali zich op kop moeten zetten voor Sagan, valt er in de ploeg geen wanklank. Hij is een afmaker eerste klas. Met Sagan is teamsucces welhaast verzekerd.

De winst in Seraing is de eerste stap, verzekerde hij. Maar om het 'groen' naar Parijs te brengen, is nog veel nodig, erkende Sagan eerder al. Ten eerste moet hij afrekenen met Mark Cavendish, de Engelse wervelwind op de laatste honderd meter. En dat is geen sinecure. Sagan: "Cav' is altijd beresterk in de Tour. Hij heeft net als ik zijn zinnen op die trui gezet. Ik ga hem proberen te kloppen maar dat wordt niet makkelijk."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden