Jeroen Blijlevens in massale eindsprint de snelste

SOPUERTA (ANP) - Laurent Jalabert is de nieuwe leider in de 37e Ronde van Baskenland. Dat was ook te verwachten, want waar sommigen het als een trainingsrit beschouwen, heeft Jalaberts Spaanse werkgever Once voor eigen publiek wel veel belang bij de eindzege. Alex Zülle is stand-by.

Jalabert zette het peloton gisteren, tijdens de wat gedevalueerde koninginnerit, naar zijn hand. Het leverde hem de winst op in de vierde etappe, de witte leiderstrui maar niet de beoogde voorsprong in tijd. Met een (klim)tijdrit als afsluiting vandaag lijken de kansen van zijn Zwitserse ploegmaat Alex Zülle dan ook groter.

Jalabert had kennelijk iets goed te maken. Tijdens de Ronde van Vlaanderen kreeg hij in kansrijke positie een klap van de honger en verdween in de anonimiteit. Met de conditie en ambitie zit het echter goed. Hij bewees het in de vierde etappe van de Vuelta al Pais Vasco over 206 kilometer van Vitoria naar Sopuerta. Lastig was die, in tegenstelling tot het verleden, niet echt. Gefluisterd werd dat de bloedtesten om het gebruik van EPO tegen te gaan, tot deze nivellering hebben geleid.

In Spanje gaat ook het gerucht dat de Ronde van Baskenland vandaag aan de beurt is voor een bezoekje van de “vampieren” van de UCI. Jalabert maakte er zich niet druk om. Hij ging er vol in. Zijn landgenoot Pascal Hervé en Zülle volgden hem over de zeven hellingen, waarvan zes van de derde categorie.

De voorsprong van het drietal op de sterkste achtervolgers, onder wie Michael Boogerd, was uiteindelijk 21 seconden. Erik Breukink en Patrick Jonker gaven bijna vierenhalve minuut toe op de winnaar.

Jalaberts broertje Nicolas deed zich gelden in de tweede etappe van het Circuit van de Sarthe. In de massale eindsprint daagde hij onder anderen Jeroen Blijlevens uit.

Dat was dapper maar onbegonnen werk. “Jerommeke” was na een rit over 196,6 km van La Flèche naar Alençon de snelste spurter. Hij versloeg de Amerikaan Bobby Julich, die de leiderstrui overnam, en Jalabert.

Het parcours gisteren was erg heuvelachtig. Toch deden zich geen echte ontsnappingen voor. Dat was vooral te danken aan het werk van de leden van de TVM-ploeg. Zij stuurden, met Blijlevens in hun midden, aan op een massale aankomst. Die opzet slaagde.

De Britse klassementsaanvoerder Jeremy Hunt zag zijn plan de leiding te behouden door pech in duigen vallen. Hij kreeg in de laatste kilometer een lekke band.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden