Jeff Bridges is eigenlijk altijd chill

The Dude | Acteur Jeff Bridges brak pas echt door als The Dude in 'The Big Lebowski'. Ook in 'Hell or High Water' speelt hij de laconieke, licht ironische non-conformist.

Al vanaf kleuterleeftijd staat Jeff Bridges op de planken en voor de camera, maar juist de laatste twee decennia lijkt hij als acteur beter - en populairder - dan ooit te zijn. Jeffrey Leon Bridges staat er om bekend een relaxte man te zijn. Misschien valt die levensinstelling nu wel het best samen met de personages die hij speelt en de levensfase waarin hij zit.

Bridges werd in 1949 in Los Angeles geboren als middelste kind van acteurs Lloyd en Dorothy Dean Bridges, die hun twee zonen en dochter graag meenamen naar hun werk. Niet verwonderlijk dat Bridges al op z'n eenentwintigste zijn eerste Oscarnominatie te pakken had, voor zijn rol in de filmnostalgia-klassieker 'The Last Picture Show'. De film betekende niet alleen zijn doorbraak naar het grotere publiek, Bridges zette ook het soort personage neer dat hij vaker zou spelen: een aantrekkelijke, langgelokte blonde jongeman die wat luchtiger dan anderen naar het leven kijkt. In vergelijking met generatiegenoten als Robert De Niro, Al Pacino en Christopher Walken, geroemd om hun intensiteit en rauwe randen, was Bridges een beetje de Californische sunshine boy.

Toch was hij uitstekend in films als 'Starman', als naakte, uitdrukkingsloze buitenaardse man, als de losbolliger helft van een muzikantenduo (naast zijn oudere broer Beau) in 'The Fabulous Baker Boys', en als een overlevende van een vliegtuigramp die alle levensangst verliest, in 'Fearless'.

De waterscheiding in zijn carrière kwam met 'The Big Lebowski'. Met de maffe misdaadkomedie van de gebroeders Coen uit 1998, lanceerde Bridges een van de meest geliefde filmpersonages uit de Amerikaanse filmgeschiedenis: The Dude. Een hartveroverende ouwe hippie in badjas die liever niet gestoord wil worden in zijn thuisroutine van blowen, White Russia-cocktails drinken en hooguit een beetje bowlen, maar tegen wil en dank bij een eigenaardige ontvoeringszaak betrokken raakt.

Voor deze Oblomov in Hollywood kun je je geen geschiktere acteur voorstellen dan Bridges, met zijn natuurlijke lichtvoetigheid en hang naar ironie. Zijn creatie kreeg prompt een serieuze cultaanhang: The Dude, His Royal Dudeness, El Duderino is inmiddels al geëerd met een parafernalia-winkeltje in New York, academische studies, en zelfs een spirituele beweging, The Church of Latter-Day Dude.

Bridges, jong getrouwd en nog altijd samen met de vrouw met wie hij in 1981 de eerste van drie dochters kreeg, leek perfect samen te vallen met de non-conformist die hecht aan privacy, een lolletje en rust. Op zijn losjes vormgegeven website www.jeffbridges.com vind je geen glamour, maar informatie over de muziek en de foto's die hij naast het acteren maakt.

Sinds The Dude lijkt Bridges, nog immer gezegend met lang golvend (zij het wat grijzer) haar, steeds vaker levenswijze mannen te spelen die laconiek en weemoedig tegelijk zijn, en zonder bitterheid het leven een beetje nemen zoals het komt. De in vergetelheid geraakte countrymuzikant in 'Crazy Heart' uit 2009 (waarvoor hij zijn eerste Oscar kreeg) en de Texas Ranger in 'Hell or High Water' die nog niet met pensioen wil: het zijn doorleefde en levenslustige mannen die warme, zachte plekken hebben, en met wie je dolgraag veel langer dan twee uur zou willlen doorbrengen.

Remke de Lange

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden