’Je wordt gedragen door het publiek’

Twee wandelaars op de Oosterhoutsedijk in Lent ? een kritiek punt bij warm weer. Zij zouden waarschijnlijk niet op tijd finishen. (FOTO KOEN VERHEIJDEN)

nijmegen – - Zweetdruppels parelen op de voorhoofden, T-shirts plakken kletsnat aan de lichamen. In een strook waar geen eind aan lijkt te komen, marcheren tienduizenden mensen over de Oosterhoutsedijk richting de finish van de Nijmeegse wandelvierdaagse.

Vrijwilligers langs de route hebben moeite om alle wandelaars van water te voorzien. Bert van Schaik (57) uit Monnickendam neemt een paar slokken en gooit het restantje over zijn lijf. Echt last van de hitte lijkt hij niet te hebben. „De ergste warmte komt nog. Ik ben om twee uur vanmorgen opgestaan, zodat ik op tijd kon beginnen. Ik loop precies op schema.” Hij loopt redelijk vooraan. Voor de achtste keer doet hij mee. „Ik voel alleen een blaartje. Je wordt dan ook gedragen door het publiek.” Pauze neemt Van Schaik niet. „Dan kom je niet meer overeind. Stevig doorlopen is het beste.”

Zingende politiemensen houden de pas erin. Militairen van over de hele wereld worden steekproefsgewijs naar de kant gehaald voor de gewichtscontrole. De bagage die ze op hun rug meedragen moet tenminste tien kilo wegen. De medewerker met de weegschaal wenst iedereen na de korte controle succes. „Militairen willen niet gediskwalificeerd worden, zeker niet omdat ze te weinig gewicht meezeulen. Dus ze dragen eigenlijk altijd een extra kilootje voor de zekerheid.”

In het gras op de Oosterhoutsedijk moedigen toeschouwers de wandelaars aan. Op die plek werden in 2006 veel wandelaars onwel. Een peuter met een verhit gezicht lurkt onder een parasol aan een fles limonade. Naast haar ligt een hondje hijgend tegen een koelbox. Bezweet en enigszins trekkend met haar been loopt Linda Visser (31) uit Tilburg voorbij. „Ik heb het onderschat”, geeft ze toe. „Het besef dat ik nog maar een klein stukje hoef, houdt me op de been.”

Visser begon de wandeling met een groep vriendinnen, maar die heeft ze door laten lopen. Ze kon hun tempo niet bijhouden. „Ik moest forceren. Met deze hitte is dat echt niet goed. Net onder de bomen ging het nog, maar hier onder de blauwe hemel is het moeilijk. Nu wil ik heel graag een ijskoud bad. Nog drie dagen. Ik moet er nu even niet aan denken.”

Op de Wedren, in het centrum van Nijmegen, is de start en de finish van de loop. Aan het begin van de middag stromen de eerste wandelaars binnen. Medewerkers van het Rode Kruis voeren – veelal oudere – mensen in stabiele zijligging af op brancards. In de schaduw komen mensen tot rust, plat op hun rug en met de benen omhoog.

Tientallen mensen krijgen in de luwte van de stad last van flauwtes. Vier wandelaars zijn naar het ziekenhuis gebracht. Toch spreekt Eva Smits van het Rode Kruis van ’normale en geen ernstige problemen’.

Vrolijk en met slechts een klein pijntje komt Anna Voermans (27) uit Nijmegen over de eindstreep. Ze kon vannacht niet slapen van de zenuwen. Ze hoopt dit jaar voor de vijfde keer te finishen. „In 2006 werd het vanwege de hitte afgelast. De organisatie heeft daar duidelijk van geleerd. We zijn onderweg heel goed verzorgd.”

Op blote voeten strompelt een Duitser met versleten sportschoenen in de hand naar een stoel in de schaduw. Een slappe gladiool bungelt aan zijn rugzak. Morgen doet hij niet meer mee, zucht hij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden