'Je terugtrekken helpt niet'

Igor Sijsling meldt zich af voor Davis Cup-ontmoeting, wegens 'chaos' in zijn hoofd

Igor Sijsling zit in een sportieve dip. Nadat de 26-jarige tennisser vorige week in de eerste ronde van de US Open verloor van een veel lager geklasseerde speler, ontstond er 'chaos' in zijn hoofd. De Amsterdammer is van mening dat hij op dit moment zelfs geen toegevoegde waarde is voor het Nederlandse Davis Cupteam. In een gesprek met captain Jan Siemerink liet hij weten het duel tegen Oostenrijk over een week te laten schieten.

"Zonde", vindt Martin Verkerk. Als geen ander weet de voormalig proftennisser hoe het voelt als het even niet loopt in je carrière. De Roland Garros-finalist van 2003 sloot zich bij tegenslagen thuis op met de gordijnen dicht. Geen goede beslissing, concludeerde hij later. "Ik dacht dat ik het allemaal zelf wel kon oplossen", vertelt Verkerk. "Maar je terugtrekken en alleen zijn helpt niet. Mijn advies aan Igor is dat hij zijn racket moet pakken en lekker moet gaan spelen. Alleen op die manier krijg je weer orde in die chaos in je hoofd."

De ambiance bij het Davis Cup-duel in Groningen kan hem juist helpen zijn draai terug te vinden, denkt Verkerk. "Als je een week met zo'n team optrekt, kun je het er met de jongens over hebben. En misschien vindt hij tijdens die partijen zijn plezier in het spel weer terug."

Sijsling beleefde vorig jaar het beste seizoen van zijn carrière waarin hij voor het eerst de tophonderd in kwam. Tegelijkertijd kampte hij vaak met fysieke tegenslagen. Door een chronische ontsteking in zijn voorhoofdsholte was hij vaak benauwd tijdens zijn partijen. Sindskort gebruikt de speler medicijnen die hem daarbij helpen. Opvallend is dat hij vaak op belangrijke momenten ineens last krijgt van een virus of buikgriep. Zo werd Sijsling de nacht voor zijn partij in de derde ronde op Wimbledon plotseling ziek. De volgende ochtend was hij zo slap als een vaatdoek, waardoor hij in de derde set met slechts één gewonnen game opgaf tegen de Kroaat Ivan Dodig.

Een klassiek voorbeeld van angst, vindt Rico Schuijers. De sportpsycholoog ziet vaker dat sporters ziek worden op het moment dat ze moeten presteren. Al kan er bij Sijsling natuurlijk wat anders aan de hand zijn. "De psychische toestand heeft veel invloed op het lijf", legt Schuijers uit. "Als je bang bent om te verliezen reageert het lichaam daarop. Je hartslag gaat omhoog, er gebeurt iets met de longen, de darmen doen raar, je knijpt wat harder in je racket. Als het lijf het overneemt, kun je niet meer helder denken. Daardoor kun je ineens ballen uit slaan die je anders nooit zou missen."

Gesprekken met een mental coach die hem leert zijn gedachten onder controle te houden, kunnen helpen, zegt de begeleider van veel topsporters. Maar daar willen de meeste tennissers niet aan, ziet hij. "Bij andere sporten wordt er wel gebruik van gemaakt. Nederlandse tennissers doen dat maar weinig. Waarom weet ik niet. In het Amerikaanse tennis gebeurt het al veel langer."

Dat Sijsling met vorig seizoen juist een heel succesvol jaar achter de rug heeft, kan ook de oorzaak zijn van de dip. Het is maar net wat hij er bij denkt, zegt Schuijers. "Vorig jaar was hij waarschijnlijk blij dat hij in de tophonderd is gekomen en dat gevoel heeft nu misschien plaatsgemaakt voor de drang om te bewijzen dat hij daar in hoort." De sportpsycholoog vergelijkt de tennisser met het voetbal van Feyenoord. "Vorig jaar was een leerjaar waarin alles mocht. Dit seizoen gaan ze vanaf het begin voor de punten en ineens loopt het niet meer." Kortom: Sijsling moet zich minder druk maken over de resultaten.

Gewoon weer gaan spelen en ontdekken waarom hij van tennis houdt, zoals Verkerks advies ook luidt. "Zelfvertrouwen komt vanzelf als hij partijen gaat winnen en daar is hij goed genoeg voor. Maar dan moet hij wel de baan op gaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden