Je leert niet alles op de Santa-academie

"Collega's van me zeiden: of je vindt winkelcentra doen helemaal geweldig, of je haat het. Dit is mijn eerste mall, ik deed altijd besloten feestjes. Maar mijn ogen zijn geopend. Wat maak je hier een indruk. Op de volwassenen zelfs nog meer dan op de kinderen."

"Santa Claus", zo stelt hij zich voor, want "ik moet in mijn rol blijven". Pas later in het gesprek, tijdens een pauze in het luxewinkelparadijs Towson Town Center, waar hij zeven weken elke dag op zijn troon zit, zal hij bekennen dat hij Steve Thoresen heet. Van noordelijke komaf dus, ook al woont hij niet op de Noordpool. "Thuis in Florida vragen kinderen me wel eens: Santa, wat doe jij hier? Dan zeg ik dat Santa een appartement aan zee heeft. Hij moet toch ook op vakantie?"

Want met zijn witte baard en rode wangen is Thoresen ook in burger de klassieke Kerstman zoals die in de jaren twintig in reclames voor Coca-Cola in de VS gestalte kreeg. "Dit kostuum staat ook bekend als het 'Coke-kostuum'. Het klinkt misschien suf, maar als ik het aanheb, voel ik me echt anders. En tegen kinderen die eerder al een Santa hebben gezien, zeg ik: alleen die met de knopen is de echte."

Daarover had Jacob, vijf jaar oud, een paar uur eerder geen enkele twijfel. Keurig in overhemd en das zat hij in het begin kaarsrecht naast Santa op de bank, maar na een minuut of wat zakte hij lekker onderuit.

"Dat is de uitdaging", zegt Thoresen. "Als een kind bevend en huilend naar me toe wordt gedragen, hoef ik hem niet. Vandaag een praatje met Santa, morgen met de therapeut, zeg ik dan. Maar dan laat je zo'n bang meisje haar gang gaan, ze loopt rondjes om de afscheiding, en daar kom ik dan een praatje met haar maken - ik mag het protocol graag schenden - en even later zijn we de beste maatjes."

Dat soort dingen leer je op de Santa-academie. "En dan nog kunnen kinderen je overvallen. Zo'n jongetje dat na het gesprek nog even terugkomt met zijn zusje, omdat wat hij éigenlijk wil krijgen, is dat zij geen kanker meer heeft. Dan zeg ik maar dat Santa daar niet voor kan zorgen, maar dat ik voor haar zal bidden."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden