Je gunt de boekenwurm een minder gladde film

The Book Thief

Regie: Brian Percival. Met Sophie Nélisse, Geoffrey Rush en Emily Watson.

**

Velen moesten bij de uitlatingen van PVV-leider Geert Wilders en zijn aanhang vorige week bij de gemeenteraadsverkiezingen denken aan vooroorlogs Duitsland, iets wat te begrijpen is als je 'The Book Thief' ziet, waarin NSDAP-aanhangers anno 1938 op vrijwel identieke wijze scanderen dat het einde van Joden, communisten en plutocraten nabij is.

Van intellectuelen en kunstenaars hebben de NSDAP'ers geen hoge pet op. In het dorp waar Liesel eind jaren dertig in een pleeggezin opgroeit, vindt een boekverbranding plaats. Liesel draagt daarom in het geheim 'The Invisible Man' van H.G. Wells bij zich, een even onwelgevallige schrijver als Stefan Zweig, de inspiratiebron voor Wes Andersons interbellum-fantasie 'The Grand Budapest Hotel'. Beide producties werden opgenomen in Görlitz, het Duitse stadje aan de Poolse grens dat inmiddels veel weg heeft van een belastingparadijs voor buitenlandse filmmakers.

In The Book Thief - gebaseerd op de bestseller van de Australische schrijver Markus Zusak - leert het schoolmeisje tegen het decor van de Jodenvervolging lezen en schrijven. Degene die haar daarbij helpt, is de Joodse onderduiker Max die haar pleegouders in de kelder verborgen houden. Niet dat er in het oorlogsdrama van de Britse 'Downton Abbey'-regisseur Brian Percival verder veel tijd is om de wereld van boeken te ontdekken of de vriendschap tussen Liesel en Max te ontwikkelen.

Liesel moet op pad met haar vriendje Rudy die zich zwart schminkt omdat hij op hardloper Jesse Owens wil lijken. In de ogen van zijn ouders is dat het idiootste wat je zou willen, zwart zijn. Waarmee de film en passant laat zien dat het racisme bij de volwassenen zit, niet bij de kinderen. Interessante thematiek die weerklinkt in het heden. Jammer dat de film verder zo glad is, en zo potsierlijk melodramatisch. Je had de boekenwurm graag een betere film gegund, waarin Duitsers Duits spreken, niet Engels.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden