Jarig? Bel Ilvy Njiokiktjien

Fotograaf des Vaderlands legt thema Fotoweek vast: 'Kijk! Mijn familie'

Ze werd vooral bekend met haar fotoseries over Afrika, maar nu gaat Ilvy Njiokiktjien Nederlandse feestvierders vastleggen. In het kader van de eerste Fotoweek, die tussen 20 en 29 september plaatsvindt, is de fotografe benoemd tot Fotograaf des Vaderlands. Een jaar lang schiet Njiokiktjien verjaardagsfeesten in het hele land, als aansluiting op het thema van de Fotoweek: 'Kijk! Mijn Familie'.

Ilvy Njiokiktjien (1984) brak internationaal door met 'Afrikaner Blood', een documentaire over het Zuid-Afrikaanse Kommandokorps, waar jonge, blanke Afrikaner racistisch gedachtengoed wordt aangepraat. Ze won er vorig jaar de World Press Photo Multimedia Contest mee. In 2008 mocht de fotografe al een Zilveren Camera in ontvangst nemen. Njiokiktjiens foto's werden onder andere gepubliceerd in The New York Times, Der Spiegel en NRC Handelsblad.

We hebben al een Dichter en een Denker des Vaderlands. Waarom zouden we nog een Fotograaf des Vaderlands aan het lijstje toevoegen?
"Met een mobieltje of simpele camera kan tegenwoordig iedereen foto's maken. Dat betekent niet dat iedereen meteen een fotograaf is. De fotograaf als vakman heeft een belangrijk, maar vaak onzichtbaar beroep: het is iemand die verhalen vertelt die anders onderbelicht blijven voor het grote publiek.

Als Fotograaf des Vaderlands ben ik het gezicht van de Nederlandse vakfotografie. Tijdens de Fotoweek maak ik portretten van gezinnen in een pop-up studio. Op dit moment ben ik al bezig met het vastleggen van Nederlandse verjaardagsfeesten. Dat zal een serie van honderd portretten worden, van geboortefeest tot honderdste verjaardag."

U heeft vooral naamsbekendheid gekregen met uw documentairefotografie in Afrika. Is het wel een logische stap om nu in Nederland aan de slag te gaan?
"Eigenlijk wil ik al heel lang een reportage in Nederland maken. Ik twijfelde over allerlei moeilijke onderwerpen, toen dit op mijn pad kwam. Het is een behoorlijk luchtige fotoserie, dat hopelijk wel een mooie weergave van ons huidige tijdbeeld wordt."

Is verjaardagsfeestjes fotograferen wel spannend genoeg voor u?
"Ik heb een tijdje getwijfeld of het onderwerp niet te simpel is. Toen ik een verjaardag op een legerbasis fotografeerde - de jarige werd 22 en moest 22 push-ups doen - raakte ik ervan overtuigd dat dit absoluut een boeiend thema is. De serie toont een zo breed mogelijk beeld van onze maatschappij: de rijke ouders die een limo laten voorrijden voor de verjaardag van hun kleuter, maar ook het gezin in de bijstand dat maar een paar gasten uitnodigt om kosten te besparen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden