Japanse walvisvaarder ramt schip actievoerders

(Novum/AP) - Een schip van Sea Shepherd, een groepering die actie voert tegen de walvisvaart, is maandag tot tweemaal toe in aanvaring gekomen met een Japanse walvisvaarder. Het schip, de Robert Hunter, probeerde de Japanners te beletten om in de buurt van een kudde walvissen te komen. De Robert Hunter liep daarbij boven de waterlijn een scheur in de romp op van een meter lang. Dat hebben Sea Shepherd en de Japanse autoriteiten meegedeeld.

De confrontatie had plaats in de met ijsbergen bezaaide Zuidelijke IJszee ver ten zuiden van Nieuw-Zeeland. Japan beschuldigde de actievoerders van Sea Shepherd ervan als piraten te werk te zijn gegaan om de walvisvaarder, de Kaiko Maru, tegen te houden. Ze zouden daarbij waarschuwingspijlen op het schip hebben afgevuurd en geprobeerd hebben met een touw de schroef te blokkeren. De Japanners zagen zich gedwongen hun vaartuig stil te leggen en stuurden een noodsignaal uit om de hulp in te roepen van een andere Japanse walvisvaarder die in de buurt aan het werk was.

Volgens Paul Watson, de oprichter van Sea Shepherd, voer de Kaiko Maru tweemaal op de Robert Hunter in toen deze de weg naar de kudde wilde blokkeren. Vanaf twee schepen van Sea Shepherd is vervolgens gereageerd op het Japanse noodsignaal, maar werd geen reactie terug ontvangen, aldus Watson.

Vorige week werd een andere Japanse walvisvaarder ook al gehinderd door Sea Shepherd, waarbij twee Japanners licht gewond raakten door een stinkend zuur dat ze van actievoerders over zich heen kregen gegooid.

De Japanse walvisvloot vertrok in november met zes schepen voor een half jaar durende jachtpartij. De Internationale Walvisvaartcommissie heeft de walvisjacht in 1986 verboden, maar voor Japan werd een uitzondering gemaakt waardoor het land walvissen mag vangen voor wetenschappelijke doeleinden. Critici stellen dat in werkelijkheid commerciële belangen meespelen, omdat het vlees van de gedode dieren verkocht wordt. Walvisvlees geldt in Japan als een delicatesse.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden