Nobelprijs

Japanse bioloog Yoshinori Ohsumi wint Nobelprijs voor geneeskunde

Yoshinori Ohsumi Beeld ANP
Yoshinori OhsumiBeeld ANP

De Nobelprijs voor geneeskunde gaat naar de Japanse celbioloog Yoshinori Ohsumi (1945), maakte het comité vandaag bekend. Hij heeft baanbrekend onderzoek verricht naar autofagie: het mechanisme dat cellen een stukje van zichzelf opeten.

De wetenschapper van de Technologische Universiteit van Tokyo houdt zich sinds de jaren negentig bezig met hoe cellen deeltjes van zichzelf afbreken: ze verpakken beschadigde of vreemde eiwitten in kleine blaasjes en ruimen die op. Zo houden ze zichzelf schoon en voorzien zichzelf van energie en nieuw bouwmateriaal.

Dat dat proces plaatsvond, was al langer bekend, maar Ohsumi maakte autofagie relevant voor de geneeskunde. Hij ontdekte namelijk hoe de cel kiest welke onderdelen rijp zijn voor de sloop. De Japanse wetenschapper onderzocht daarvoor bakkersgist, maar het mechanisme vindt ook plaats in cellen in het menselijk lichaam.

Door autofagie te stimuleren met bijvoorbeeld medicijnen, zou het lichaam van binnenuit ziektes kunnen bestrijden en kwade deeltjes van cellen kunnen afbreken. Daar wordt nu nog steeds onderzoek naar gedaan. Het onderzoek van Ohsumi is 'paradigma-verschuivend' geweest, aldus het comité dat de prijs uitreikt.

Erg blij
Volgens de secretaris van het Nobelprijs-comité was Ohsumi erg verrast dat hij de Nobelprijs had gewonnen. "Het eerste wat hij zei was: 'Ahhh.' Hij was erg blij en tevreden", zei Thomas Perlmann tegen persbureau AP.

Al meer dan honderd jaar is de Nobelprijs de hoogste eer die een wetenschapper te beurt kan vallen. Alfred Nobel, de Zweedse chemicus die dynamiet uitvond in 1866, legde in zijn testament vast dat de jaarlijkse Nobelprijs bestemd was voor topprestaties in vijf gebieden: geneeskunde, natuurkunde, scheikunde, literatuur en natuurlijk vrede. Later werd daar de nobelprijs voor de economie aan toegevoegd.

Malaria
Vorig jaar kreeg de Chinese Youyou Tu de Nobelprijs van de geneeskunde voor de ontwikkeling van een nieuwe Malaria-behandelmethode. De komende dagen worden de Nobelprijswinnaars in de overige categorieën bekendgemaakt: dinsdag natuurkunde, woensdag scheikunde en vrijdag vrede. Volgende week maandag volgt economie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden