Jankovic kan status niet waarmaken

Het vrouwentoernooi op de Australian Open is beroofd van de nummer één van de wereld. Jankovic was kansloos tegen Bartoli.

Na het plotselinge afscheid van Henin verkeert het vrouwentennis nog altijd in een vacuüm. De vacante positie die de frêle Belgische achterliet leverde een ware stoelendans op, zonder dat zich een waardige opvolgster aandiende. Ook Jankovic, de huidige nummer één, heeft die status nog niet kunnen waarmaken.

In de afgelopen twee jaar gebeurde het slechts twee keer dat de als nummer één geplaatste speelster er met een grandslamtitel vandoor ging. Twee keer was dat, niet toevallig, Henin – in 2007 op Roland Garros en de US Open. In de overige grandslamtoernooien van 2007 en 2008 lieten de topfavorieten zich in een vroege fase van het evenement verrassen.

Jankovic trok die lijn in Melbourne door. De Servische begon in Australië voor het eerst als nummer één van de wereld en als hoogst geplaatste speelster aan een grandslamtoernooi. Gisteren werd ze al in de achtste finales uitgeschakeld door Bartoli. De Française stapte voor het eerst na de Wimbledonfinale van 2007 weer uit de schaduw door Jankovic simpel met 6-1 en 6-4 aan de kant te zetten.

De als zestiende geplaatste Bartoli zorgde daarmee voor de grootste surprise op de Australian Open tot nu toe, na de eliminatie van Venus Williams en Ivanovic. Het was twaalf jaar geleden dat de nummer één van de plaatsingslijst in zo'n vroeg stadium een nederlaag bij de Australian Open leed. In 1997 gebeurde dat voor het laatst, toen Graf in dezelfde fase van het toernooi verloor van de Zuid-Afrikaanse Coetzer. „Dit is overduidelijk een grote teleurstelling”, zei Jankovic. „Niemand houdt van verliezen.”

Voorlopig moet Jankovic dus nog door het leven zonder grandslamtitel achter haar naam. De kans bestaat dat zij over een week ook verdreven is als nummer één van de wereld. Wanneer Safina zich komende zaterdag laat kronen tot winnares van de Australian Open, beklimt zij voor het eerst de hoogste troon van het vrouwentennis. Het is de vraag of de Russin daarin slaagt. Gisteren won zij weliswaar van Cornet, maar niet nadat de Française twee matchpoints had laten liggen.

Jankovic reageerde nogal laconiek op de mogelijke consequenties van haar voortijdige uitschakeling in Melbourne. „Natuurlijk is het jammer, maar het is nog vroeg in het jaar en er komen nog een heleboel toernooien”, zei de 23-jarige Servische, die moest erkennen dat zij tegen Bartoli niet haar beste tennis had laten zien. „Als ik in topvorm ben, vergt het heel wat bloed en tranen om mij te verslaan. Maar dat is nu niet het geval. Er valt nog veel aan mijn spel te verbeteren.”

Voor Bartoli was het de tweede keer in haar loopbaan dat ze op een grandslamtoernooi de nummer één van de plaatsingslijst uitschakelde. Twee jaar geleden zegevierde ze in de halve finales van Wimbledon verrassend over Henin, nadat ze een ronde eerder een einde had gemaakt aan de opmars van Krajicek. In de finale aan de Londense Churh Road was Bartoli destijds kansloos tegen Venus Williams.

Op de Australian Open maakte de 24-jarige in Genève woonachtige Française nooit veel klaar. In haar voorgaande zeven bezoeken aan Melbourne kwam ze nimmer verder dan de tweede ronde. „Dit was de eerste keer dat ik in de Rod Laver Arena mocht spelen”, zei Bartoli, die in de volgende ronde de Russin Zvonareva treft. „Gewoonlijk speel ik hier zo slecht dat ik genoegen moet nemen met baan 21.”

Zvonareva en Safina zijn nog de enige twee Russinnen in de bovenste helft van het schema. Het scheelde echter bijzonder weinig of ook Safina was uit het toernooi gekegeld. De nummer drie van de wereld stond in de derde set met 5-3 en 40-15 achter tegen de net 18-jarige Cornet uit Nice. Safina ontsnapte en plaatste zich via de setstanden 6-2, 2-6 en 7-5 voor de kwartfinales. Maar haar rapportcijfers zagen er bijzonder slecht uit: acht dubbele fouten en maar liefst 52 ongedwongen fouten.

„Het zit allemaal in mijn hoofd”, zei Safina na haar geslaagde Houdini-act. ,,Ik weet niet wat er precies mis is, maar iemand zou mij een harde tik tegen mijn hoofd moeten geven. Misschien dat dan de losse stukjes weer tegen elkaar komen.” In de kwartfinales komt Safina uit tegen de Australische Dokic.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden