Jan Lammers over zijn opvolger: Max is de beste

Formule 1 | Max Verstappen (18) begint morgen aan zijn 31ste Grand Prix. Zijn stormachtige carrièrestart doet denken aan de eerste dertig races van de allerbeste Formule 1-coureurs. Jan Lammers ziet maar één gelijkenis.

NANDO BOERS

Jan Lammers herstelt zich snel. Op de vraag of hij al iets heeft gezien van Max Verstappen dat verbetering behoeft, zegt de 60-jarige Zandvoorter dat zo'n opmerking over de boordradio, onlangs in Hongarije, dat hij 'rijdt als een omaatje', misschien niet handig is.

Maar wat zit hij nou te zeuren, beseft Lammers, deelnemer aan 23 Grand Prix' en nooit in de buurt gekomen van een podiumplaats. We hebben het over 'een uitspraak'.

"Het zijn heel minuscule zaken," zegt Lammers er snel achteraan: "Max heeft misschien zijn koffie een keer omgegooid bij het ontbijt. Dat is het wel zo'n beetje."

Dé sensatie

Lammers, die in 1988 de beroemde 24-uursrace van Le Mans won en internationaal nog steeds veel aanzien heeft, geniet van elke race die de jongste Formule 1-sensatie dit seizoen rijdt. Na Verstappens zege in Barcelona, die van hem de jongste winnaar ooit maakte, zijn alle ogen elke race weer gericht op het joch uit Limburg. Allemaal leuk wat de Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Nico Rosberg doen in de strijd om de wereldtitel, maar als je racespektakel wilt, houd je Verstappens Red Bull RB12 in de gaten. Gisteren was hij in de training goed voor een vierde tijd, achter de twee Mercedessen en de Ferrari van Vettel.

Lammers stelt dat Verstappen 'de concentratie' vooral moet zien vast te houden. Nu is het leven nog overzichtelijk, stelt hij. "Maar Max krijgt straks een vrouw en kinderen en een boot en een vliegtuig. Het is belangrijk dat hij één afslag tegelijk neemt. Dat doet hij nu goed. Hij concentreert zich op het stuk asfalt voor hem. Als je dat doet krijg je ooit de perfecte ronde. Die ronde wordt een perfecte race en perfecte races leiden tot een kampioenschap."

Even later zegt Lammers: "Het is van belang dat Max zichzelf met rust laat." Lammers twijfelt niet aan de kwaliteiten van de pas 18-jarige coureur, maar hij beseft wel dat er enige voorzichtigheid betracht moet worden als het gaat om het toeschrijven van gouden bergen, stapels overwinningen en kampioenschappen. Hij noemt het geval J.J. Lehto als voorbeeld, een Finse coureur die als een vlam in de pan zijn entree maakte maar na een crash en een nekblessure nooit meer de oude werd.

Als Lammers kijkt naar het groepje coureurs dat ooit als een raket binnenkwam (zie kader) en waarvan iedereen direct kon zien: toekomstige wereldkampioen, dan schuift Lammers ze allemaal ter zijde. Op eentje na misschien: Ayrton Senna, door velen beschouwd als het grootste natuurtalent dat ooit een stuur vasthield.

Verdedigen

"Er is wat mij betreft geen vergelijk met die anderen," zegt Lammers. "Het is niet alleen dat Max heel snel een race wint, maar vooral de manier waarop Max nu al rijdt, die hem doet uitstijgen boven die anderen. En niet alleen hoe hij inhaalt - en op welke plaatsen op het circuit - maar ook hoe hij zijn positie op de baan verdedigt bij aanvallen van anderen. Hij is daar mannen als Kimi Raikkonen en Nico Rosberg al de baas. Ik vind Max op dit moment gewoon de beste coureur die in de Formule 1 rijdt."

undefined

Acht raket-carrières

Max Verstappen

Debuut: 2015

1ste 30 races: 1 zege, plus 2 x podium

Sebastian Vettel

Wereldtitels: 4

Debuut: 2007

1ste 30: 2 zeges, plus 1 x podium

Lewis Hamilton

Wereldtitels: 3

Debuut: 2007

1ste 30: 8 zeges, plus 12 x podium

Kimi Raikkonen

Wereldtitel: 1

Debuut: 2001

1ste 30: 0 zeges, 3 x podium

Fernando Alonso

Wereldtitels: 2

Debuut: 2001

1ste 30: 1 zege, plus 3 x podium

Jacques Villeneuve

Wereldtitels: 1

Debuut: 1996

1ste 30: 11 zeges, plus 7 x podium

Michael Schumacher

Wereldtitels: 7

Debuut: 1991

1ste 30: 1 zege, plus 11 x podium

Ayrton Senna

Wereldtitels: 3

Debuut: 1984

1ste 30: 2 zeges, plus 6 x podium

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden