Jacques Goddet, Tourbaas met tropenhelm en korte broek

De tropenhelm kan het museum in, de te lange korte broek in de zak voor het Leger des Heils. De eeuwige glimlach haalde net geen eeuw. Jacques Goddet is dood. De excentrieke ex-directeur van de Tour de France stierf gisteren op de leeftijd van 95 jaar.

Goddet; journalist, organisator, filosoof. Hij werd gevreesd, bewonderd, bekritiseerd maar nooit gehaat. Hij was de aristocraat onder de dwangarbeiders van de weg. De sportwereld, en de Ronde van Frankrijk in het bijzonder, verloor een monumentale persoonlijkheid.

,,Bonjour, mon cher ami'', was zijn standaardbegroeting bij de dagelijkse handdruk, niet minder dan 51 Tours de France, tussen 1929 en 1985. Veel meer had hij nooit te vertellen. Op papier lag dat anders. Geen der honderden scribenten in de Tour wijdde zo bloemrijk uit over de gebeurtenissen van de dag als Goddet in zijn ,,editorial'' in l'Equipe, zijn sportkrant.

Jacques Goddet werd op 21 juni 1905 geboren. Hij was de zoon van Victor Goddet, naaste medewerker van Henri Desgrange, de stichter van de Tour de France. Goddet, die in Oxford studeerde, was voor de krant l'Auto (na de oorlog l'Equipe geheten) actief bij de Spelen van '24 in Parijs. Sindsdien was hij bij alle zomerspelen.

Zijn favoriete sport was wielrennen. Soms twijfelde hij aan het fenomeen Tour de France. Zoals bij de dood van Tom Simpson, vrijdag de 13de juli '67 op de Mont Ventoux. ,,Zijn we nu niet te ver gegaan?'' De andere dag stond hij er toch weer.

Een jaar nadien dankte Jan Janssen zijn Tourzege deels aan Goddet, althans dat beweert het wielermilieu. De koersdirecteur spoorde twee dagen voor het einde de Nederlander aan de achtervolging in te zetten op een kopgroep, waarin de onbekende Belg André Poppe bezig was de gele trui te veroveren. Jan Janssen herinnerde zich: ,,Laat ik voorop stellen dat die Poppe in de slottijdrit, waarin ik de Tour won, een kwartier op mij verloor. In die bewuste etappe was Goddet in paniek. Hij kwam met de auto naast me rijden en riep: 'Mon cher Jean. Dit is een schandaal, mijn mooie Tour gaat naar de bliksem.' Ik zei tegen Goddet: 'Geen paniek, monsieur, die Poppe krijgen we nog wel'. En zo geschiedde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden