Jacht op goud eindigt als oefencampagne voor WK

EK allround komt te vroeg voor Ireen Wüst

Het optimisme van Ireen Wüst was misplaatst, werd in Minsk tijdens de EK allround snel duidelijk. Dat ze ver verwijderd van haar topvorm toch als tweede achter Martina Sablikova op het erepodium stond, is tekenend voor het smalle, magere niveau dat het allrounden ook bij de vrouwen heeft.

Sablikova en Wüst, zij tekenden de afgelopen tien afleveringen samen voor negen titels, vijf zilveren en vijf bronzen medailles. Waarbij de Tsjechische met vijf triomfen vooralsnog aan het langste eind trekt. Opvallend daarbij is dat ze haar troon in de meeste gevallen opsiert met een grote kloof ten opzichte van haar volgers. In 2012, de laatste keer voor Minsk dat ze zegevierde, was die zelfs 2.3 punten.

Dat zal in de toekomst anders zijn, vanaf volgend jaar is haar specialiteit, de vijf kilometer, vervangen voor een 1000 meter. Dat zal in het voordeel zijn van Wüst, de Europese kampioene van de afgelopen drie jaar die gisteren een diepe buiging maakte voor haar opponent. In een direct duel op de afsluitende vijf kilometer werd ze op meer dan tien seconden gereden.

Toen was al lang duidelijk dat de na een mislukt voorseizoen zoekende Wüst aan een kansloze missie was begonnen. Het was slechts hoop na de redelijk verlopen NK afstanden begin deze maand, die haar ambities levende hield. "Als ik er heel reëel naar kijk, dan was dit slechts een toernooi om beter te worden", zei ze tegen de NOS. "Maar winnaars willen altijd winnen, ongeacht waar ze vandaan komen. Zij nemen geen genoegen met een tweede plaats."

Meteen na de 500 meter was "de titel heel ver weg". Een relativerend bericht van een familielid hield de moed erin: wees blij met de wijze waarop je vooruit gaat. Een paar maanden geleden zat je in zak en as. "Bij mensen die me van dichtbij hebben meegemaakt, gaat nu de vlag uit", zei ze tegen schaatsen.nl. "Het zou niet gek zijn geweest als ik in december mijn seizoen al had afgesloten."

Wüst was maandenlang bezig geweest met het formeren van een eigen ploeg, waarbij zorgen om de eigen financiële investering toenamen naarmate het langer duurde voor een sponsor toehapte. Tot overmaat van ramp begon de moeilijk in te tomen rijdster veel te vroeg met trainen en wedstrijden na een hersenschudding door een val met een fiets.

Wüst concludeerde in Minsk snelheid en wedstrijdritme te missen, vooral door het mislopen van de wereldbekers op de snelle hooglandbanen van Salt Lake City en Calgary. Gisteren had ze haar doel bijgesteld: het EK was omgedoopt tot een oefentoernooi waarin via een podiumplaats directe kwalificatie voor het WK in Berlijn moest worden veiliggesteld. Dat deed ze met Antoinette de Jong, twee jaar geleden wereldkampioene bij de junioren, die in haar spoor derde werd.

Wat Wüst zorgen kan baren, is het niveau dat Sablikova etaleerde. De Tsjechische reed veruit het laagste puntentotaal van haar vijf triomfen. De toegenomen kracht en snelheid op 500 en 1500 meter schrijft ze toe aan het beulswerk dat ze als wielrenster doet. Bovendien zegt ze nog niet in topvorm te zijn. Met Kerstmis lag ze ziek in bed, en raakte ze verzwakt door een antibioticakuur. Desondanks achterhaalde ze eerder dan Wüst Anni Friesinger en Andrea Ehrig met vijf titels. Gunda Niemann (acht) blijft nog uit zicht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden