Ivanovic bevestigt met zege in Parijs haar status als nieuwe nummer één

Ana Ivanovic is de nieuwe kampioene van Roland Garros. De Servische tennisster pakte de erfenis van Justine Henin met beide handen aan.

Net als vorig jaar stonden ze allebei weer op het ereschavot tijdens de prijsuitreiking na de vrouwenfinale op Roland Garros, Ana Ivanovic en Justine Henin. Maar de rolverdeling was nu anders. Ivanovic vierde haar eerste grandslamtitel en haar voorgangster Henin reikte de daarbij behorende bokaal uit.

Het was een speciaal moment voor beiden. Voor Ivanovic als eerste Servische grandslamwinnares en voor Henin, de Belgische die 24 dagen na haar afscheid terugkeerde op het Court Central in Parijs. „Ze zei dat ik de titel echt verdiend had, dat gaf mij een goed gevoel”, zei Ivanovic over haar korte ontmoeting met Henin.

Ivanovic zal ook blij geweest zijn dat ze Henin pas na de finale op de baan tegenkwam. Vorig jaar was ze in de eindstrijd volledig overklast door de Waalse, die vóór haar plotselinge afscheid nog gold als de grote favoriet voor de hoofdprijs op Roland Garros. De volgende, niet helemaal relevante vraag zal nooit beantwoord worden: hoe zou de pikorde in Parijs geweest zijn als Henin nog een maandje was blijven tennissen?

Zeker is dat Ivanovic (20) de erfenis van Henin met beide handen heeft aangepakt. Ze bevestigde zaterdag haar status als de nieuwe nummer één van de wereld met haar eerste grandslamtitel. In de finale had ze geen problemen met haar tegenstandster Dinara Safina, de Russin die na een aantal slopende partijen in de eindstrijd zowel fysiek als mentaal totaal uitgeput was.

„Toen ik vroeger op mijn fiets naar de training reed, droomde ik hier al van”, zei Ivanovic na de onbedreigde zege op Safina: 6-4 en 6-3. Na een korte klauterpartij vierde ze haar eerste grote triomf op de tribunes met familie, vrienden en staf. Sven Groeneveld, haar trainer, kwam ze daar niet tegen. De Nederlander mocht Ivanovic tijdens de eindstrijd niet coachen omdat ook Safina onder contract staat bij Adidas, Groenevelds werkgever.

Een speciaal woord van dank was Ivanovic verschuldigd aan Scott Byrnes, de fitnesstrainer met wie ze nu bijna twee jaar werkt. Ze oogde veel fitter dan in haar twee voorgaande, verloren, grandslamfinales, in 2007 in Parijs tegen Henin en begin dit jaar in Melbourne tegen Sjarapova. Ze erkende dat die twee ervaringen haar zaterdag van pas waren gekomen, hoewel ze niet kon ontkennen dat de zenuwen haar toch opnieuw parten hadden gespeeld.

De toekomst zal uitwijzen of Ivanovic in de komende jaren het vrouwentennis gaat domineren. Op weg naar haar eerste grandslamtitel aan de rand van het Bois de Boulogne had de in Basel woonachtige tennisster over geluk niet te klagen. Ten eerste was daar het plotseling wegvallen van Henin en tevens zat de loting haar niet tegen. Alle hoog geplaatste Russinnen zaten in de bovenste helft van het schema en alleen haar landgenote Jankovic vormde in haar deel van het schema een serieuze bedreiging. In die onderlinge partij, de halve eindstrijd, ging het bijna mis toen Jankovic in de derde set een 2-0 voorsprong nam.

Vanaf vandaag gaat Ivanovic officieel door het leven als de nieuwe nummer één van de wereld. Een positie die mogelijk extra druk op haar schouders kan leggen, wellicht straks al op Wimbledon. Ze zei zich er geen zorgen om te maken. „Natuurlijk wordt de druk groter als je de nummer één bent. Maar ik ben een professioneel sporter, streef naar het allerhoogste. Die druk voelt als een beloning omdat ik iets bijzonders bereikt heb.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden