Ivanovic aan spanning ten onder

Na Maria Sjarapova heeft ook Ana Ivanovic haar favorietenrol op Wimbledon niet kunnen waarmaken. De Servische nummer één van de wereld verloor kansloos van de Chinese Jie Zheng.

De toptennissters weten zich geen raad met de erfenis van Justine Henin. Ze lijken in verwarring na het plotselinge afscheid van de Belgische nummer één van de wereld. Maria Sjarapova, die na het vertrek van Henin doorschoof naar de hoogste plaats op de mondiale ranglijst, raakte als eerste van de kook. De Russin verkwanselde haar nieuwe status op Roland Garros, waar ze in de vierde ronde verloor van haar landgenote Safina. De tennisdiva was die schok op Wimbledon kennelijk nog niet te boven, getuige haar uitschakeling op donderdag in de tweede ronde door Koedrjavtsjeva.

Ana Ivanovic werd na de ontmanteling van Sjarapova op Roland Garros de eerste Servische nummer één van de wereld. De winnares van de French Open kon haar geluk in Parijs niet op, niet wetende met welke last ze op haar schouders naar Wimbledon zou reizen. Na haar ontsnapping in de tweede ronde tegen de Française Dechy – ze overleefde twee matchpoints – ging de als eerste geplaatste Ivanovic gisteren in Londen aan de spanning ten onder tegen de Chinese Jie Zheng: 6-1 en 6-4.

Ivanovic (20) zei dat haar voorbereiding op Wimbledon niet optimaal was geweest. De weken na Roland Garros waren nogal emotioneel geweest en ze had veel tijd nodig gehad om een beetje tot zichzelf te komen. Ze beperkte de trainingen op gras en speelde in de aanloop naar Wimbledon ook geen grastoernooi. „Misschien moeten we dat volgende keer anders doen”, erkende de pupil van de Nederlandse coach Sven Groeneveld. „De overgang van gravel naar gras is ook vooral een mentale kwestie.”

Een uur na de partij probeerde Ivanovic haar teleurstelling zoveel mogelijk te verbergen, terwijl tijdens de partij op baan 1 van Wimbledon de wanhoop nog uit haar ogen straalde. Ze ontkende dat ze last had gehad van zenuwen en druk. Ze wilde haar nederlaag onder de noemer van een leerproces plaatsen. „Soms heb je een dreun nodig om te beseffen dat er nog ruimte is voor verbetering in je spel.”

Na de Houdini-act tegen Dechy meende Ivanovic dat het nu alleen maar beter kon gaan. Niets was echter minder waar. Haar spel tegen Jie Zheng was net zo weinig overtuigend als een ronde eerder tegen de onfortuinlijke Française. „Als je nummer één bent wil iedereen van je winnen”, zei Ivanovic. „Ze hebben niets te verliezen en vaak spelen ze dan beter dan anders. Dat is iets wat je moet accepteren.”

Van dat luxeprobleem is Ivanovic straks wellicht verlost. Haar landgenote Jankovic en de Russin Koeznetsova kunnen haar op Wimbledon onttronen als de nummer één. Beide speelsters dienen dan wel de finale op het complex aan de Church Road te halen. Dat is niet onmogelijk, al kunnen zij in de kwartfinales wel stuiten op twee niet te onderschatten titelkandidaten – Jankovic op Venus Williams en Koeznetsova op zus Serena.

Jie Zheng dankte haar bekendheid als tennisster tot nu toe vooral aan haar prestaties in het dubbelspel, hoewel ze in 2004 op Roland Garros als eerste Chinese speelster de vierde ronde van een Grand Slam haalde. Drie jaar geleden won ze samen met Zi Jan de dubbeltitel op de Australian Open en Wimbledon. Zij zijn grote Chinese troeven voor een gouden medaille tijdens de Olympische Spelen in eigen land. Jie Zheng reist na Wimbledon direct naar Peking om zich zo goed mogelijk op het olympisch toernooi voor te bereiden.

De Chinese was blij verrast met haar winst op Ivanovic en dankte de Wimbledon-organisatie voor de wildcard die ze had gekregen. Na een enkelblessure was ze teruggezakt naar de 133ste plaats op de wereldranglijst. En wie weet wat er nog meer in het vat zit. Op zaterdag 5 juli, de dag van de vrouwenfinale, viert ze haar 25ste verjaardag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden