'Ivan Lendl wordt nieuwe coach Andy Murray'

Nadat een rugblessure in 1994 een einde had gemaakt aan de loopbaan van Ivan Lendl, verdween hij volledig uit het zicht van de tennisradar. Hij stortte zich op de golfsport, met net zoveel vuur en toewijding als hij altijd op de tennisbaan stond. Lendl speelde zelfs een aantal proftoernooien, overigens zonder tot grote successen te komen.

Thuis in Goshen, Connecticut, werd niet of nauwelijks over tennis gesproken. In een van de spaarzame interviews die Lendl een paar jaar geleden gaf, erkende hij dat hij helemaal was losgeraakt van wat eens zijn allergrootste passie was. Contact met andere tennissers uit zijn tijd had hij niet. Zijn vijf dochters hadden maar een handjevol partijen van hun vader op band gezien.

Maar de naam van de inmiddels 51 jarige Lendl circuleert sinds kort toch weer in het tenniscircuit. Het bloed kruipt kennelijk toch waar het niet gaan kan. Eind vorig jaar maakte hij zijn debuut in de Senior Tour - en in Parijs stond hij meteen weer oog in oog met zijn eeuwige rivaal uit de jaren tachtig, John McEnroe. En, moest Lendl toegeven, hij had er nog van genoten ook.

En dus ging Lendl op zoek naar een nieuwe uitdaging, het coachen. Volgens Engelse media heeft de tot Amerikaan genaturaliseerde Tsjech contact gezocht met het managementbureau van Andy Murray. De Schot ontsloeg eerder deze week zijn Spaanse coach Alex Corretja. Oorzaak van de breuk waren de slechte prestaties van Murray, die in januari nog in de finale van de Australian Open stond. De pijn van de nederlaag in Melbourne tegen Novak Djokovic liet diepe wonden na bij Murray. De nummer vijf van de wereld verloor in de laatste drie toernooien die hij speelde steeds zijn eerste partij.

Lendl heeft zich opgeworpen als de redder van Murray, met wie hij een aantal overeenkomsten ziet. Net als Murray verloor Lendl in het begin van zijn carrière een aantal grandslamfinales op rij. Maar die nederlagen maakten hem alleen maar sterker. Uiteindelijk veroverde Lendl acht grandslamtitels, won hij met Tsjechië de Davis Cup en stond hij 270 weken op de nummer één positie van de wereldranglijst. Het ontbreken van de Wimbledontitel is de enige smet op zijn erelijst.

Aan de vooravond van het gravelseizoen, bepaald niet zijn favoriete deel van het jaar, moet Murray een keuze maken. Lendl weet alles van het tennissen op gravel, met drie Roland Garrostitels als bewijs. Het lijkt voor Murray de gok waard.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden