Italië slaakt zucht van opluchting na halen EK

De spelers van Italië zijn blij met het behalen van het EK. Beeld reuters
De spelers van Italië zijn blij met het behalen van het EK.Beeld reuters

Op zijn Italiaans haalden de 'Azzurri' dinsdagavond een ticket voor het Europees kampioenschap van 2012 binnen. Na de moeizame 1-0-zege van vrijdag op de Faroër-eilanden werd in Florence met dezelfde cijfers van Slovenië gewonnen. Pas 5 minuten voor het einde maakte Giampaolo Pazzini de winnende treffer.

Met de aanstelling van Cesare Prandelli begon het Italiaans voetbalelftal na het desastreus verlopen wereldkampioenschap van vorig jaar aan een nieuw tijdperk. De 54-jarige coach brak met de oude garde en bouwt met jongelingen langzaam aan een nieuwe ploeg.

Prandelli deed geen afbreuk aan de traditionele speelstijl van de Italianen. Hij hamert op de verdediging en vindt in de meeste wedstrijden het opstellen van één echte aanvaller voldoende. Het levert na acht wedstrijden een kenmerkend doelsaldo van 16 voor en slechts 1 tegen op. Ter illustratie: op het afgelopen WK kreeg het Italië van bondscoach Marcelo Lippi vijf tegentreffers in drie groepsduels.

De wereldkampioen van 2006 ging in Zuid-Afrika hard onderuit. De Italianen verloren van Slowakije en konden zelfs niet winnen van het nietige Nieuw-Zeeland. Ook met Prandelli aan het roer sprankelt de ploeg niet. De coach haalt echter wel resultaat en dat telt in Italië. 'Een feest voor de Azzurri' kopte de Gazzetta dello Sport dan ook.

Prandelli zelf tempert de verwachtingen voor de eindronde in Polen en Oekraïne. 'We moeten geduld hebben om te zien of sommige van deze spelers van wereldklasse worden. Ik ben wel tevreden omdat we echt op 'nul' zijn begonnen.'

Het was een bewogen avond voor de keuzeheer die terugkeerde in stadion Artemio Franchi waar hij 5 jaar lang de leiding had bij Fiorentina. 'Het is erg emotioneel voor mij. Met deze prestaties brengen we de fans weer naar de stadions.' De publieke belangstelling valt tegen in Italië. Slechts 18.000 mensen zaten dinsdag op de tribune.

De Italianen hebben zich nog nooit zo vroeg geplaatst voor een Europees eindtoernooi. Ook de spelers hadden dat niet verwacht. 'We hadden nooit gedacht dat het zo'n jaar zou worden', zei verdediger Giorgio Chiellini.

Aanvoerder Gianluigi Buffon vult zijn teamgenoot aan. 'Dit is heel ongewoon voor ons. Normaal moeten we wachten tot het laatste moment.' De doelman verwachtte na het rampzalige WK nog dat de kwalificatiereeks een lastige opgave zou worden. Nu speculeert Buffon alweer over de titelkansen van Italië.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden