Italië afgeschminkt door Brazilië

De gerenommeerde landen reisden op oorlogssterkte af naar de strijd om de Confederations Cup, maar nemen het toernooi weinig serieus. Alleen gastheer Zuid-Afrika voelt zich schatplichtig.

Helikopters boven stadion Loftus Versfeld overstemden ruim voor aanvang van de grootste publiekstrekker van de strijd om de Confederations Cup het monotone gezoem van de vuvuzela’s. President Zuma en een gevolg van officials arriveerden in stijl om wereldkampioen Italië tegen Brazilië te zien spelen in Pretoria. Het was tekenend voor het belang dat Zuid-Afrika hecht aan het welslagen van het toernooi.

Voor het meest aansprekende duel in de groepsfase zegde de regeringsleider graag een afspraak af. Wereldvoetbalbond Fifa stelt interesse van het gastland op prijs. Bezien in het licht van de tegenvallende toeschouwersaantallen viel Zuma’s onaangekondigde bezoek daarom goed te begrijpen. Het kon een nieuwe berisping van het hoogste orgaan voorkomen.

De vrees om gezichtsverlies te lijden houdt heel Zuid-Afrika bezig. Op straat, in het parlement en in de kleedkamer van Bafana Bafana voelt iedereen twee weken lang collectief druk. De organisator van het WK in 2010 wil boven alles een goede indruk achterlaten. Deze krampachtigheid staat in schril contrast met de houding van de deelnemende topnaties.

Italië straalde tot gisteravond louter rust uit. Bij de bevolking van Pretoria konden de Azzurri niet meer stuk. Het trainingscomplex in Southdowns, even buiten de hoofdstad, veranderde niet in een fort. Heel anders dan bij de oefenlocatie van Zuid-Afrika, waar stress overheerste. Lokale media waanden zich in de zevende hemel. Ze mochten tot hun verbazing tijdens het wachten op de spelers genieten van ingevlogen gerechten.

Alleen de dresscode werkte intimiderend. De informele, ietwat sjofele kleding van het Zuid-Afrikaanse journaille vloekte met de maatpakken van hun collega’s. Veel gaf het niet. Spelers namen alle tijd om vragen te beantwoorden. Beveiligers braken gesprekken niet halverwege af, zoals bij bijeenkomsten van het gastland het geval was. Italië weigerde het minitoernooi als een serieuze test te beschouwen.

De prestaties op het veld verbloemden dit vakantiegevoel niet. Na een moeizame zege op de Verenigde Staten (3-1) volgde een uitglijder tegen Egypte (1-0). De kampioen van Afrika vierde dit uitbundig. Op bewakingscamera’s van het hotel waarin de ploeg verbleef, stonden beelden van schaars geklede dames die de kamers van de internationals in en uit liepen. Een geslaagd feest werd het niet. Na afloop miste menigeen een flinke hoeveelheid geld.

Tegen Brazilië kreeg Italië een hardere klap te verwerken (3-0). De Seleção, op volle sterkte afgereisd na interlandverplichtingen in Zuid-Amerika, had geen kind aan het elftal van bondscoach Lippi. Met drie treffers voor de rust lag een vernedering in het verschiet. Nadat Luis Fabiano tweemaal de weinig geïnspireerde defensie aftroefde, gleed Dossena een voorzet van Robinho achter zijn eigen doelman Buffon.

De flegmatieke wijze waarop Italië strijd leverde, past bij het toernooi om de Confederations Cup. Geen van de vedetten ziet er heil in het afgematte lichaam overdadig te belasten na afloop van een lang seizoen. Voor de Brazilianen, van wie een deel nog actief is in de vaderlandse competitie, gaat dit niet op. Net als voor de kleinere landen met spelers die dromen van een contract in Europa.

Zuid-Afrika vecht bovendien tegen de negatieve opinie van de fans. Met een kwalitatief mager bezette selectie moet de ploeg aantonen volgend jaar op de eindronde geen modderfiguur te zullen slaan. Een gelijkspel tegen Irak (0-0) en een zege op Nieuw-Zeeland (2-0) was net voldoende om de critici de mond te snoeren. Door de schade tegen het imponerende Spanje beperkt te houden (0-2) plaatste de gastheer zich nipt voor de halve finale.

Met Brazilië donderdag als tegenstander op Ellis Park in Johannesburg kan keuzeheer Santana rustig slapen. Niemand neemt hem én zijn voetballers een uitschakeling tegen de favoriet kwalijk. Zijn op handen zijnde ontslag is daarmee voor even uitgesteld. En de spelers vallen tot nader order niet ten prooi aan dodelijke analyses en hoongelach.

Door de lakse instelling speelt niet Italië, nog in de race voor een WK-ticket, maar de VS woensdag in Bloemfontein tegen Spanje om een plek in de finale. De Amerikanen versloegen een uitgeblust Egypte met 3-0, waardoor ze op doelsaldo als tweede in groep B eindigden. De morele winnaar is bij voorbaat Zuid-Afrika, dat vooralsnog op alle fronten gezichtsverlies heeft voorkomen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden