Italiaanse wielerfans bejubelen in 'vergeten' Gotti nieuw idool

BORGOMANERO (ANP) - De Giro is weer van de Italianen. Sinds zaterdag. De dag waarop Ivan Gotti een geslaagde machtsgreep deed. De kopman van Saeco won de veertiende etappe na een solo en ontfutselde de Rus Pavel Tonkov het roze leiderstricot. En bracht de tifosi in extase. Gisteren zegevierde Alessandro Baronti. De Italiaan was na 173 kilometer de snelste van een groepje van vier.

Een week na het verdriet om Pantani bejubelden de chauvinistische wielerfans een nieuw idool. Een anti-held eigenlijk. Een wielrenner die in de bespiegelingen op de tachtigste aflevering van de Ronde van Italië nauwelijks genoemd werd in het rijtje favorieten. Pantani's naam lag op ieders lippen, Tonkov en Evgeni Berzin volgden op korte afstand.

“Niemand heeft me vooraf serieus genomen. De organisatie vond het niet nodig mij uit te nodigen voor de persconferenties aan de vooravond in Venetië”, sneerde Gotti. “Het leek vorige week na de val van Pantani wel een nationale rouwdag in Italië. Niemand geloofde meer in een kans voor een Italiaan op de eindzege. Ik heb zaterdag getoond wat nog mogelijk is.”

De beschermeling van Felice Gimondi opende zaterdag op 34 kilometer van Cervinia het offensief in de Vallei van Aoste tussen de tweede (Saint Pantaleon) en derde klim (Il Cristallo) nadat Luc Leblanc vergeefs op de eerste col, de Champremier, had aangevallen. Die doldrieste uitbraak moest de Fransman later bekopen.

Alleen de Italiaanse neo-prof en belofte Stefano Garzelli slaagde erin Gotti te volgen. Het tweetal pakte een kopgroepje van vier (Gonzalez Pico, Pellicioli, Merckx en Forconi) terug. Gotti nam een voorsprong van 1.50 minuut op de groep van dertig met Tonkov en de Italiaan Giuseppe Di Grande. Voortgestuwd door uitzinnige landgenoten voltooide Gotti zijn triomftocht en boekte op een hoogte van 2008 meter (pas) zijn derde overwinning als beroepsrenner sinds 1991. Maar wel een belangrijke.

Twee jaar geleden won hij een rit in de Tour en droeg na de val van Laurent Jalabert in Le Havre tot zijn eigen verbazing twee dagen de gele trui. Vorig jaar imponeerde de inwoner van San Pellegrino, een dorpje in het noorden van Italië bij Bergamo, in de 21e etappe naar Aprica, die hij won voor Tonkov. In het eindklassement eindigde hij als vijfde. In de Ronde van Frankrijk viel hij uit.

“Mijn aanval was niet voorzien. Op een gegeven ogenblik beviel me de manier van koersen niet. Dan weer langzaam, dan weer snel. Ik heb zelf maar het initiatief genomen,” vertelde Gotti later. “Ik was verbaasd dat Tonkov niet reageerde. Toen ik alleen aan de laatste beklimming begon, wist dat ik kon winnen. ”

De ploegmakker van Mario Cipollini was jarenlang super-helper van onder anderen Giro-winnaars Gianni Bugno en Evgeni Berzin. Dit jaar is hij echter de leider van Saeco. “Dit seizoen ben ik veel meer overtuigd van mezelf”, zei hij. “In het verleden geloofde ik niet in mezelf. Niemand trouwens. Ik denk dat na zaterdag die mening drastisch veranderd is.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden