Istomin stunt tegen Djokovic

Australian | Open Nummer 117 op de mondiale tennislijst, 30 jaar oud en na drie sets verkrampt en verzorgd. Het weerhield Denis Istomin gisteren in Melbourne allemaal niet van zijn mooiste triomf ooit.

Al in de eerste game van de partij tegen Denis Istomin kon Novak Djokovic bevroeden dat het een zware en lange werkdag zou worden in de Rod Laver Arena. De game, waarin de Servische titelverdediger in Melbourne 24 keer moest serveren en zes breakpoints wegwerkte, duurde zestien minuten. Maar dat het ook zijn laatste werkdag op de Australian Open zou zijn, daar dacht Djokovic na die game geen moment aan.


Na het verlies in de tiebreak van de openingsset, die maar liefst 1 uur en 25 minuten in beslag nam, pakte Djokovic de tweede en derde set en leek hij op weg naar de derde ronde. De vijf voorgaande duels met Istomin had hij simpel gewonnen, dus wat had hij te vrezen van de Oezbeek? Nota bene de nummer 117 van de wereld, die na de derde set de verkrampte spieren in de bovenbenen moest afkoelen met zakken ijs.


Maar hoe anders liep het. Istomin bestookte zijn tegenstander met een serie winners, terwijl de foutenlast bij de steeds apathischer acterende Djokovic zich in fors tempo opstapelde. De lunchende toeschouwers op Melbourne Park, die de partij hadden gezien als een routineklus voor de regerend kampioen, haastten zich naar de Rod Laver Arena toen Istomin er een vijfde set uitsleepte.


De 30-jarige speler uit Tasjkent sloot alle ontsnappingsmogelijkheden voor Djokovic af. Hij brak de dolende twaalfvoudig grandslamwinnaar in de vijfde game en serveerde bij 5-4 de partij na 4 uur en 48 minuten koeltjes uit: 7-6 (8), 5-7, 2-6, 7-6 (5) en 6-4. Alsof het de normaalste zaak van de wereld was. En dat was het niet. Istomin versloeg pas één keer eerder een speler uit de toptien: David Ferrer, in 2012 in Indian Wells.


Zo kwam er voor Djokovic (29) een zeldzaam vroeg einde aan de Australian Open, het toernooi dat hij voor de zevende maal wilde winnen. Het was wel al de derde opeenvolgende deceptie op een grandslam, na nederlagen op Wimbledon en de US Open. Tevens verloor Djokovic vroegtijdig op de Olympische Spelen van Rio, brak hij met coach Boris Becker en raakte hij de nummer één-positie kwijt aan Andy Murray.


En dat allemaal nadat Djokovic in juni voor het eerst de titel op Roland Garros had veroverd. De sportieve terugval na die vervolmaking van zijn erelijst in Parijs werd gekoppeld aan motivatieproblemen. Het heilige vuur was gereduceerd tot een waakvlammetje, al startte hij 2017 uitstekend met de titel in Qatar na een zege in de finale op Murray. Het verlies tegen Istomin deed Djokovic af als een slechte dag op kantoor.


De in het Russische Orenburg geboren Istomin kon zijn geluk niet op. Na een teleurstellend 2016 was de tennisser met de fluorescerende gele haarband en dito bril uit de tophonderd geduikeld. Hij kreeg pas toegang tot de Australian Open, nadat hij begin december de Aziatische play-off om een wildcard tegen de Koreaan Duckee Lee had gewonnen. "Er gaat zoveel door mijn hoofd, dat ik niet weet wat ik moet zeggen", zei hij na de zege op Djokovic.


Istomin kon vlak na de marathonpartij nog maar amper bevatten dat hij de hoofdrol had gespeeld in een tennisstunt, vergelijkbaar met de triomf van Robin Söderling op Rafael Nadal in 2009 op Roland Garros. Hij herinnerde zich nog goed de partij uit 2010 tegen Djokovic in Melbourne. Uitslag: 6-1, 6-1 en 6-2. Tijd: 1 uur en 37 minuten, bijna net zo lang als de eerste set van gisteren.


"Ik ben blij dat ik eindelijk heb laten zien dat ik het niveau van deze jongens aankan", zei Istomin, die in zijn dankwoord met name zijn moeder Klaudiya noemde. Zij is al jaren zijn coach en moedigde haar zoon aan om weer te gaan tennissen nadat hij als 14-jarige jochie zwaargewond was geraakt na een aanrijding met een auto. "Zij is altijd in mij blijven geloven", zei Istomin.


Moeder Klaudiya bleef bescheiden onder het succes van gisteren. 'Good job', zei ze tegen haar zoon toen hij de baan afstapte.

Radwanska snel klaar in melbourne

Agnieszka Radwanska heeft een zeldzaam vroege nederlaag geleden in Melbourne. De Poolse nummer drie van de wereld verslikte zich in de tweede ronde in de Kroatische Mirjana Lucic-Baroni: 6-3 en 6-2. Het was voor Radwanska, vorig jaar halve finalist op Melbourne Park, de snelste uitschakeling op een grandslam sinds haar verlies in de eerste ronde in 2009. Radwanska sloeg tegen Lucic-Baroni, de mondiale nummer 79, slechts acht winners tegen de 33 van haar opponent.


In haar jacht op de zevende titel in Melbourne zegevierde Serena Williams in de tweede ronde met 6-3 en 6-4 over de Tsjechische Lucie Safarova. De partij was een herhaling van de Roland Garrosfinale in 2015. Ook toen won Williams.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden