Israël entert Iraans schip vol wapens

Raketten zouden bestemd zijn voor Gaza

De Israëlische marine heeft in een "complexe en geheime" operatie een Iraans schip vol wapens onderschept. Het voer onder Panamese vlag door de Rode Zee - enkele honderden kilometers van Israël vandaan - toen het door speciale eenheden werd geënterd. Aan boord zijn volgens de Israëlische krijgsmacht raketten gevonden, die bestemd waren voor de Palestijnse beweging Hamas.

Met veel tam-tam presenteerde de Israëlische regering gisteren de vondst. Premier Benjamin Netanjahoe sprak van een internationaal complot, met Iran als hoofdrolspeler. "Terwijl Iran met wereldmachten praat, aan het glimlachen is en beleefdheden uitwisselt, stuurt het ook dodelijke wapens naar terroristische organisaties", aldus Netanjahoe tijdens zijn bezoek aan de Verenigde Staten. De Iraniërs zouden volgens de premier geheime operaties uitvoeren over de hele wereld met als doel onschuldige Israëlische burgers te treffen.

Hamas ontkent dat er raketten vanuit Iran op weg waren naar Gaza. De groepering noemt de Israëlische beschuldiging een "domme grap". De premier van Hamas, Ismaël Haniye, zei gisteren dat Israël op zoek is naar een "nieuwe leugen om de blokkade van Gaza te rechtvaardigen en voort te zetten".

De Israëlische lezing van het verhaal is dat de wapens oorspronkelijk afkomstig waren uit Syrië en vervolgens naar Iran zijn verscheept. Vanuit de haven in de zuidelijke stad Bandar Abbas werden de wapens op een Panamees schip gezet voor de export naar Gaza - eerst voer het nog langs Irak om een lading cement op te halen. De bemanning zou niet van de wapens op de hoogte zijn geweest.

Toen het schip tussen Eritrea en Saoedi-Arabië voer met als tussenbestemming een haven in Soedan, kwam de Israëlische marine in actie. Op beelden die de krijgsmacht gisteren vrijgaf, waren zakken cement te zien met daarop het opschrift "made in Iran". De bemanningsleden worden voor verhoor meegenomen naar Israël, maar niet beschouwd als verdachten, maakte de Israëlische krijgsmachtwoordvoerder bekend. Ook het schip wordt naar Israël gebracht.

De in beslaggenomen raketten hebben een bereik van zo'n 160 kilometer, en zijn van hetzelfde soort als die werden gebruikt door de Libanese beweging Hezbollah tijdens de oorlog met Israël in 2006. Israël zal dan ook een formele klacht indienen bij de Verenigde Naties over de wapenleverantie.

Toch is het niet zeker dat de wapens bestemd waren voor Gaza. De Israëlische controle over de Palestijnse wateren is vrijwel waterdicht. Dat een schip vol zware wapens met Iran als vertrekpunt zonder problemen kan aanmeren voor de kust van Gaza is haast uitgesloten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden