Islamdebat geen overbodige luxe

Rabiaa Bouhalhoul is verantwoordelijk voor het Rotterdamse islamdebat dat dit jaar woedt. Zij vindt niet dat het debat stigmatiserend werkt. ,,Moslims doen het slechter dan andere nieuwkomers als het gaat om culturele integratie.''

ROTTERDAM - Het vraaggesprek vindt plaats onder een ongelukkig gesternte. Eerst de tasjesroof door een Marokkaanse gauwdief en de heftige reactie van de Amsterdams-Marokkaanse gemeenschap nadat hij dat met de dood moest bekopen. Vervolgens een grote groep Marokkaanse jongeren die het winkelend publiek op Hoog Catharijne lastigvalt.

Rabiaa Bouhalhoul (38), de projectleidster van het Rotterdamse islamdebat, wil er niets over kwijt. Maar twee van zulke voorvallen binnen één week sterken haar in haar mening dat dit Rotterdams college gelijk had toen het bij zijn aantreden drie jaar geleden al een stadsdebat tussen moslims en niet-moslims in het vooruitzicht stelde.

In Rotterdam 'borrelde' het al ruimschoots voor de aanslagen op de Twin Towers. '9/11' bracht die onderhuidse spanningen slechts naar boven. ,,Er wás al een kloof, tussen moslims en niet-moslims, maar ook tussen moslims onderling. Al kwam die aanslagen hard aan, ook bij moslims. Dat riep allemaal vragen, spanningen, irritaties, emoties op. Ik zeg altijd: gezonde reacties.''

Het tekent haar ontspannen omgang met het onderwerp. Het klopt, Bouhalhoul is in Marokko geboren en ja, ze is moslima. De dag eerder geplande afspraak werd verschoven omdat het offerfeest was. Maar de hoog oplaaiende discussie over de islam in Nederland bekijkt ze professioneel, afstandelijk bijna.

En dus heeft ze er geen moeite mee dat het Rotterdams stadsbestuur van alle mogelijke integratiekwesties de islam eruit heeft gelicht. ,,Dit college gaf bij zijn aantreden aan dat het de burger serieus wilde nemen. Dan kun je er niet omheen dat de islam al een tijdje een kwestie was en is, ook in Rotterdam.'' Vanuit het Projectbureau sociale integratie, waar Bouhalhoul werkte, kwam hetzelfde signaal: als het om culturele integratie gaat, doen moslims het slechter dan andere groepen nieuwkomers. ,,Het wringt vooral op de positie van vrouwen en met opvoeding, waarbij je automatisch terechtkomt op het terrein van normen en waarden.''

Bouhalhoul wijt dat aan de onwennigheid van moslims om in een samenleving te leven waar kerk en staat gescheiden zijn. ,,De islam is gewend een meerderheidsreligie te zijn, boven alles te staan. Hier is de godsdienst ineens onderworpen aan de normen van de rechtsstaat. Moslims moeten leren omgaan met diversiteit in de samenleving.''

Autochtone Rotterdammers kunnen ook wat leren van het islamdebat, zegt Bouhalhoul. Die voelen zich bedreigd door de snelle groei van de islam in de stad. En moslims komen door vooroordelen moeilijker aan een baan. In het kader van het islamdebat wordt daarom eind deze maand een banenmarkt gehouden voor moslimjongeren en werkgevers.

Moslimjongeren zijn de minst grijpbare groep als het gaat om islam en het integratieproces. De tweede en derde generatie zijn op zoek naar hun identiteit, verklaart ze de religieuze opleving onder jongeren van deze generaties. ,,Jongeren zoeken hun identiteit in de religie, vragen zich af wat het betekent om moslim te zijn. Bij moeders die nooit een hoofddoekje hebben gedragen, zie je de dochters ineens met een hoofddoekje op. Anders dan hun ouders die vaak analfabeet zijn, duiken jongeren in de Koran, surfen ze op internetsites, zoeken ze elkaar op in andere West-Europese landen, via familiebanden of internet. Het is niet eens raar. Je ziet overal ter wereld dat kinderen van emigranten omkijken: waar kom ik vandaan?'' Of de religieuze opleving tijdelijk is, durft zij niet te zeggen. ,,De jongeren verrassen ons elke keer.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden