Is 'topcrimineel' wel zo'n topwoord?

Na topvioliste Janine Jansen, topadvocaat Wim Anker en topastronaut André Kuipers was het onlangs de beurt aan topcrimineel Willem Holleeder om op te treden in het tv-programma 'College Tour'. Een rolmodel is hij niet, maar omdat hij lange tijd aan de touwtjes heeft getrokken in de georganiseerde misdaad in Amsterdam, typeren de media hem nog steeds als topcrimineel. Ook al mag hij zijn criminele carrière inmiddels achter zich gelaten hebben en wordt hij langzamerhand een knuffelcrimineel, toch zal de kwalificatie topcrimineel hem nog wel even blijven aankleven. En dat is maar goed ook, althans voor hem. Want topcrimineel heeft een positieve bijklank. Je associeert het woord met andere waarderende samenstellingen met top: topacteur (geweldige acteur), topeconoom (invloedrijk econoom ) en topmeid ('zó'n meid').

Dankzij die positieve bijklank stuit het woord topcrimineel nogal eens op weerstand. Want anders dan bij een topacteur, topeconoom en topmeid hebben we het niet over een parel van de samenleving als we iemand een topcrimineel noemen. Tegelijkertijd is het juist die positieve bijklank van topcrimineel waaraan Holleeder zijn huidige postcriminele mediacarrière mede te danken heeft. Taal heeft invloed op onze perceptie van de werkelijkheid en het is dan ook goed mogelijk dat Holleeder nooit een podium in de media had gekregen als we misdadigers met veel op hun kerfstok niet, zoals tegenwoordig, topcriminelen, maar net als vroeger zware criminelen zouden noemen. Of simpelweg boeven.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden